Tecnología e Investigación Por investigadores del CNIC

Hallado un biomarcador que detecta existencia de aterosclerosis antes de tener síntomas

— Madrid 22 Abr, 2020 - 3:37 pm

Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), del Instituto de Investigación Sanitaria-Fundación Jiménez Díaz (IIS-FJD) de Madrid y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV) han mostrado que una de las proteínas presentes en la placa de ateroma -colesterol acumulado en la pared de una arteria- en sus estados más iniciales podría usarse como biomarcador para detectar la aterosclerosis en la fase subclínica, antes de que se presenten los primeros síntomas.

Este estudio, que se publica en la revista The Journal of American College of Cardiology (JACC), concluye que la activación del sistema del complemento es uno de los cambios moleculares más característicos en las primeras etapas del desarrollo de la placa aterosclerótica. Además, muestra que los niveles plasmáticos de la proteína del complemento C5 podrían utilizarse para identificar a aquellas personas que presentan aterosclerosis subclínica de una forma no invasiva y con un coste económico menor.

“Esta identificación precoz serviría para seleccionar a aquellos individuos en los que estaría recomendado realizar pruebas con técnicas de imagen más costosas, para evaluar su riesgo cardiovascular de forma más precisa”, señala el jefe de Laboratorio de Proteómica Cardiovascular del CNIC y uno de los coordinadores de este estudio, el doctor Jesús Vázquez.

Formación de placas de ateroma

La enfermedad cardiovascular constituye uno de los mayores problemas de Salud Pública en el mundo. En España, en 2018, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), fallecieron por enfermedad cardíaca cerca de 121.000 personas. Puede provocar infarto de miocardio o ictus, lo que la convierte en una de las principales causas de mortalidad de la población. “Dichos eventos se producen debido a la formación de placas de ateroma en las arterias, un proceso llamado aterosclerosis”, explica el doctor José Luis Martín-Ventura, que es miembro del IIS-FJD y cocoordinador del trabajo.

Sin embargo, la aterosclerosis es asintomática en la mayoría los casos y las causas de su desarrollo no se conocen bien. “Las terapias actuales se basan en el control de los factores de riesgo cardiovascular, niveles elevados de colesterol o de glucosa en sangre, hipertensión arterial, tabaquismo, sedentarismo, etcétera. Dichos marcadores tienen un valor limitado, ya que una parte de la población no los tiene y, a pesar de ello, también puede sufrir eventos cardiovasculares”, reconoce José Luis Martín-Ventura.