Tecnología e Investigación Realizado por un grupo de investigación del CIBERESP

Un estudio muestra que las mujeres mayores sufren dolor de intensidad alta con más frecuencia

— Madrid 5 Nov, 2019 - 1:20 pm

Las mujeres mayores tienen un riesgo más elevado de sufrir dolor que los hombres de la misma edad, por lo que explorar las causas de este exceso de riesgo en ellas ha sido el objetivo de un estudio desarrollado por científicos del Centro de Investigaciones Biomédicas en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), en el que también participaron científicos del Centro de Investigaciones Biomédicas en Red de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES).

Este trabajo, publicado en la revista Mayo Clinic Proceedings y que fue destacado como ‘artículo del mes‘, muestra que la mayor frecuencia de algunas enfermedades crónicas en las mujeres, un peor estado funcional, el estrés psicológico y la menor actividad física pueden explicar su mayor riesgo de padecer dolor.

El dolor crónico es un problema creciente de Salud Pública, particularmente en los adultos mayores. El 20 por ciento de la población sufre dolor crónico, definido como dolor en la mayoría o todos los días durante los últimos seis meses. La prevalencia aumenta con la edad, afectando al 60 por ciento de los mayores de 65 años.

Además, el dolor crónico tiene una gran influencia en la salud de las personas mayores, porque reduce la actividad física y aumenta el riesgo de fragilidad, caídas, discapacidad física y deterioro cognitivo. Como resultado, el dolor crónico es la causa principal de años vividos con discapacidad en personas a partir de los 50 años.

Riesgo de dolor crónico

Investigaciones anteriores reportaron un mayor riesgo de dolor crónico en las mujeres que en los hombres. Ahora, en este nuevo trabajo, los investigadores del Grupo de Epidemiología Cardiovascular, Nutricional y del Envejecimiento del CIBERESP identificaron los comportamientos de salud y los factores clínicos que pueden estar asociados a este mayor riesgo de dolor entre las mujeres. Para ello, analizaron información de una cohorte de 851 mujeres y hombres de 63 años o más, que inicialmente no sufren dolor y son seguidos durante tres años.

Según la doctora Esther García Esquinas, que es la investigadora principal del trabajo, los resultados de este análisis mostraron una mayor incidencia de dolor de intensidad alta en mujeres (23%), frente a hombres (13%). «Casi una de cada cuatro mujeres que no padecían dolor crónico inicialmente desarrolló dolor de intensidad alta durante el seguimiento», explica.

Entre los factores ligados al exceso de riesgo de sufrir dolor en mujeres, Esther García Esquinas destaca «la mayor frecuencia de enfermedades crónicas, especialmente enfermedad osteomuscular, el peor estado de función física, los mayores niveles de estrés psicológico y la menor realización de actividad física».

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