El mirador la mortalidad por tuberculosis es cosa de pobres

¿Tuberculosis? Mejor que vacunar es eliminar la pobreza

Con datos de Europa se pone de manifiesto que “la mortalidad por tuberculosis es cosa de pobres”, de ahí que se apunte a la erradicación de la pobreza como principal instrumento para combatirla pues, como advierte el autor, es frecuente la resistencia a los antibióticos y la vacuna contra la tuberculosis, la BCG, es útil en condiciones de gran prevalencia y en la infancia, pero se precisa de mejores vacunas. 

Frente a la tuberculosis, conviene ir al fondo de la cuestión

“Existen estrategias anti-pobreza con pruebas que sugieren su efectividad. Enfrentarse a la tuberculosis no es sólo contra un germen, es también contra una ideología”.
“Anti-poverty policies are available now and the evidence suggests they work. The battle to end TB is not just against a pathogen, but an ideology”.

“La ciencia es sexy pero eliminar la pobreza no. Si una herramienta biomédica tuviera la misma eficacia se habría implementado de inmediato, pero la expansión de los programas sociales requieren de los líderes en sanidad y desarrollo más determinación política y más ambición”.
“Science is sexy but poverty elimination is not. If a biomedical tool were to show the same efficacy on TB it would be immediately implemented, but expanding social programmes requires more political will and ambition from health and development leaders”.

Daniel Carter

Estas frases constan en un texto periodístico y son de Daniel Carter, uno de los co-autores de un trabajo que demostró el impacto de la reducción de la pobreza extrema y de la ampliación de la cobertura social en la menor incidencia de la tuberculosis. En dicho texto periodístico se comenta también el éxito del programa “Bolsa Familia” en Brasil, y el impacto de otro programa en Lima (Perú) donde se apoya a las familias pobres con hasta 40 dólares mensuales para hacer frente a los gastos de la enfermedad de alguno de sus miembros pues en otro caso, dada su extrema pobreza, abandonan el tratamiento y mueren. https://www.theguardian.com/global-development/2018/mar/24/eradicating-poverty-dramatically-reduce-tb-cases-study-finds

El mismo Daniel Carter escribió:

“Promover el uso de programas sociales frente a la tuberculosis exige grandes cambios en nuestras creencias como individuos y como sociedad. Hay que aceptar que las inequidades y desigualdades en salud no son cuestiones locales. Que no vivir en pobreza extrema es un derecho, no un privilegio. Que enfrentarse a los determinantes sociales de nuestra salud puede ser tan importante como hacerlo respecto a la biología. Que nosotros, médicos y científicos, no podemos seguir siendo apolíticos”
“To fight for the use of social programmes in TB we need a widescale change in our beliefs, as individuals and in society. We must accept that that health inequalities and inequities do not stop at our borders. That not living in poverty is a human right, not a privilege. That addressing the underlying social determinants of our health may be just as important as addressing the biological aspects of disease. That we in the scientific and medical community can no longer remain apolitical”. https://www.lshtm.ac.uk/newsevents/expert-opinion/fight-end-tb-not-just-against-pathogen?utm_source=twitter-press&utm_medium=social&utm_campaign=The%20fight%20to%20end%20TB%20Not%20just%20against%20the%20pathogen

Ante la tuberculosis, el efecto positivo de los programas sociales

Se ha estimado en una reducción del 33% de la tuberculosis el efecto de evitar la pobreza extrema, en 192 países, para 2035. Si se ampliara la protección social, más allá de la eliminación de la pobreza extrema, la reducción sería del 76%. Si se lograran ambos objetivos, la reducción sería del 84%. http://www.thelancet.com/journals/langlo/article/PIIS2214-109X(18)30195-5/fulltext

Este efecto positivo de los programas sociales es general y para todos los países. Por ejemplo, en el caso de Canadá se ha calculado que la inversión social produce cien veces más salud que la inversión en el propio sistema de salud. ¿Invertir en servicios de salud o en servicios sociales? En lo segundo. 1 céntimo equivale a 1 dólar. http://www.cmaj.ca/content/190/3/E66

Se ha estimado en una reducción del 33% de la tuberculosis el efecto de evitar la pobreza extrema, en 192 países, para 2035

Conviene tener claro que los factores de riesgo individuales para padecer tuberculosis pueden ser muy distintos de los factores poblacionales. Así, por ejemplo, en Rusia son factores individuales importantes la pobreza, el hacinamiento, el consumo excesivo de drogas ilegales y de alcohol, el encarcelamiento y el vivir con una persona que tenga tuberculosis. Son factores poblacionales el desempleo y la venta de leche cruda. El desempleo es la causa de las causas (pobreza, hacinamiento, etc) y la leche cruda el vehículo de transmisión. http://equipocesca.org/the-concept-of-prevention-a-good-idea-gone-astray/

La tuberculosis, ¿por qué es importante?

La tuberculosis es la enfermedad infecciosa que más muertes produce, alrededor de 1.700.000 al año en el mundo. El 40% de los pacientes con SIDA mueren por tuberculosis. Se diagnostican unos 6,3 millones de casos anuales de tuberculosis, de los que se tratan adecuadamente el 83%. Lamentablemente, la tuberculosis resistente a los antibióticos es frecuente, unos 600.000 casos anuales en el mundo, y lleva a muerte a la mitad de los que la padecen. De hecho, la tuberculosis es responsable de un tercio de todas las muertes por resistencia bacteriana.

En España, en 2014, el 77% de los casos nuevos pulmonares confirmados por cultivo declarados tuvieron un resultado satisfactorio, 6% fallecieron, y del 11% no se disponía de información. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0213005X17303774

Se pretende reducir en un 90% las muertes por tuberculosis para el año 2030, pero los resultados actuales no son muy alentadores. Se precisan mejores medios diagnósticos y mejores tratamientos. http://www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(17)30679-5/fulltext

Con datos de Europa se demuestra que “la mortalidad por tuberculosis es cosa de pobres”, con un índice relativo de inequidad de 14,68 (nivel educativo bajo versus alto) http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.853.5669&rep=rep1&type=pdf

La infección latente es muy frecuente, casi en la cuarta parte de la Humanidad, y se “reaviva” con cambios como los provocados por la infección por el VIH, el internamiento en cárceles, la extrema pobreza, la malnutrición. el hacinamiento, el tratamiento con corticoides, quimioterápicos y anticuerpos monoclonales, el consumo excesivo de alcohol y tabaco, etc. Por todo ello persiste en los países ricos. Por ejemplo, en España se diagnostican unos 4.000 casos nuevos cada año. https://elpais.com/elpais/2017/03/23/planeta_futuro/1490303667_993666.html https://www.elperiodico.com/es/sanidad/20180320/tuberculosis-espana-europa-6702360

El tratamiento habitual exige determinación clínica y cooperación de profesionales y pacientes, pero no es difícil en atención primaria. https://farmacoskm0.wordpress.com/2017/11/13/que-se-puede-recordar-en-6-minutos-del-tratamiento-para-la-tuberculosis/

¿Y las vacunas?

“-La vacuna de la tuberculosis tiene casi 100 años y es muy poco efectiva. ¿Cree que en algún momento llegará una vacuna que realmente proteja?
[pregunta el periodista, Raúl Romar]
Si no hemos conseguido una vacuna realmente eficaz en casi cien años es porque no es fácil. El patógeno de esta bacteria es mucho más complejo que el de otros microorganismos y el reto es muy grande. Pero sí, en lo que dure mi vida profesional espero ver una vacuna efectiva y segura”
[responde el investigador Alberto García-Basteiro]
https://www.lavozdegalicia.es/noticia/sociedad/2017/10/14/alberto-garcia-basteiro-inaceptable-mal-curable-mueran-18-millones-personas/0003_201710G14P25991.htm

La tuberculosis es responsable de un tercio de todas las muertes por resistencia bacteriana

La vacuna contra la tuberculosis es de 1921, de Albert Calmette y Camile Guérin, de cuyas iniciales toma el nombre (BCG, de Calmette-Guérin). La vacuna es eficaz en lactantes e infancia pues evita la mortalidad por meningitis tuberculosa. Sin embargo la vacuna es poco útil globalmente y en los países desarrollados se reserva para grupos de riesgo y en situaciones específicas como niños en situación de pobreza extrema y de hacinamiento. http://equipocesca.org/vacunas-con-problemas-viernes-27-de-noviembre-2015-sesion-satelite-del-seminario-de-investigacion-en-atencion-primaria-no-30-madrid/

Se precisan nuevas vacunas, tanto para prevención en general como para su uso en brotes de tuberculosis multi-resistente.

Fue lamentable el fracaso de la vacuna MVA-85A para potenciar el efecto de la BCG. En su fase de estudio clínico, en lactantes de 4 a 6 meses sudafricanos previamente vacunados con la BCG, la nueva vacuna no tuvo mayor eficacia que la BCG por sí misma. http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736%2813%2960177-4/fulltext  http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(13)60137-3/fulltext https://academic.oup.com/femspd/article/74/4/ftw016/2197781

El fracaso de la vacuna MVA-85A ha sido, además, un escándalo. Se ocultaron los resultados negativos de estudios previos, en primates y otros animales, en la Universidad de Oxford (Reino Unido), y de hecho se les mintió a los padres en Sudáfrica al decirles que la vacuna MVA-85A había sido estudiada en animales con resultados positivos en cuanto a seguridad y eficacia. En el caso de los primates, la mortalidad fue mayor en el grupo de vacunados con BCG y MVA-85A, comparado con el vacunado sólo con la BCG. Con todo ello se hizo un grave daño al crédito en el campo de las vacunas y de la tuberculosis, del que hizo eco el British Medical Journal.  https://www.bmj.com/content/360/bmj.k66  https://www.bmj.com/content/360/bmj.j5845  https://www.bmj.com/content/360/bmj.j4935 https://www.bmj.com/content/360/bmj.j4935

Síntesis

La tuberculosis es enfermedad infecciosa grave, tratable en general si se diagnostica y medica correctamente. Sin embargo, es frecuente la resistencia a los antibióticos lo que conlleva enorme mortalidad. La vacuna contra la tuberculosis, la BCG, es útil en condiciones de gran prevalencia y en la infancia, pero se precisa de mejores vacunas. En la nueva vacuna MVA-85A se cometieron faltas científicas y éticas inadmisibles en cualquier campo de investigación, y especialmente en el de las vacunas.

Juan Gérvas

Médico general jubilado, Equipo CESCA (Madrid, España). jjgervas@gmail.com; mpf1945@gmail.com; www.equipocesca.org; @JuanGrvas

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