Tecnología e Investigación Según demuestran investigadores gallegos

Tras un ictus, la terapia con células madre permite la recuperación eficaz y en menos tiempo

— Santiago de Compostela 8 Ene, 2015 - 1:25 pm

Un equipo de investigadores gallegos formado por José Castillo, Tomás Sobrino y Francisco Campos, todos ellos miembros del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela, IDIS, ha logrado demostrar que las estrategias reparadoras basadas en terapia celular son una vía eficaz para la recuperación de las personas afectadas por un ictus; su trabajo ha resultado ganador del Premio de Investigación 2014 de la Real Academia Galega de Ciencias, RAGC, dotado con 6.000 euros.

En la investigación también participaron el Complejo Hospitalario Universitario de Santiago (CHUS) y la Universidade de Santiago de Compostela (USC). En la categoría de investigadores jóvenes, dotado con 2.000 euros, resultó ganador el proyecto del físico de partículas de la USC, Iago Bea Besada.

Las enfermedades cerebrovasculares son la primera causa de muerte en España. Cada seis minutos se produce un ictus, con una incidencia que va en aumento debido al aumento de la esperanza de vida, que en el año 2050 será de 86,9 años para los hombres y de 90,7 años para las mujeres.

Regeneración del sistema nervioso

“Muchas enfermedades neurológicas aumentarán su prevalencia en los próximos años y sin duda dos de ellas serán responsables de un grave problema de salud, de magnitudes pandémicas y con enormes repercusiones socioeconómicas: el ictus y la demencia”, asegura José Castillo, coordinador del equipo galardonado y director científico del IDIS.

Las alternativas de tratamiento manejadas hasta ahora, principalmente fármacos neuroprotectores, han tenido éxito sobre animales, pero fracasaron en humanos. La solución propuesta por los expertos del IDIS consiste en estimular los mecanismos de reparación espontáneos que experimentan los pacientes que consiguen superar la enfermedad, y acortar los períodos de recuperación funcional, que ahora superan los seis meses. Sus resultados apuntan a la eficacia del uso de células madre adultas circulantes en sangre periférica para la recuperación neurológica y funcional en un período de tres meses.

Según los responsables del trabajo galardonado, el conocimiento de la regeneración del sistema nervioso y de su recuperación tras sufrir lesiones es “extraordinariamente positivo”. La estructura y la función del sistema nervioso es menos rígida de lo que se creía hace pocos años, y tiene una elevada capacidad para remodelarse. Los adultos pueden originar nuevas neuronas, por lo que la estimulación de esta neurogénesis endógena es una vía muy prometedora para el tratamiento de secuelas de enfermedades cerebrovasculares como el ictus.

Mimetizar los procesos de reparación

El objetivo principal de la terapia celular propuesta por los citados investigadores es mimetizar los procesos de reparación que se producen de forma natural en el cerebro, restaurando la función cerebral a través del relevo de las células muertas durante el ictus, mediante el trasplante de otras nuevas o la estimulación de las células progenitoras propias.

El trabajo partió de la identificación de dianas celulares asociadas con la recuperación neurológica y funcional que se da de manera espontánea en pacientes de ictus. Este estudio se realizó en la Unidad de Ictus del CHUS, donde se controló la evolución clínica de los pacientes seleccionados durante un año.  Una vez identificadas las células capaces de originar la recuperación, se trabajó con ellas en el laboratorio para hacer trasplantes in vitro y se realizó un seguimiento de su evolución mediante técnicas no invasivas. Finalmente, se testó el método en animales con buenos resultados.