Derecho Sanitario recuerda que estos centros "no son empresas" y sus actividades no tienen carácter económico

El Tribunal Europeo se pronuncia sobre las subvenciones directas a hospitales públicos

— madrid 3 Jun, 2021 - 11:39 am

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) ha dictado una sentencia en el marco de un litigio sobre subvenciones directas concedidas a hospitales públicos de la región italiana del Lazio, las cuales suponían, supuestamente, y según el demandante, que es un centro sanitario privado de Italia, “ayudas estatales”; un argumento que esta instancia judicial desestima.

El demandante afirmó que “se habían otorgado fondos públicos a las estructuras de salud pública adscritas al Servicio Sanitario Nacional (SSN) de Italia para cubrir sus déficits económicos sin verificar sus costos, en violación de los principios de libertad de elección y competencia del paciente, en detrimento de los hospitales privados contratados que brindan servicios de atención bajo el SSN”.

Este centro alegó que “los pagos a los hospitales públicos constituían una ayuda estatal, ya que los servicios prestados en virtud del SSN son de carácter económico y el SSN no es universal ni se basa en un principio de solidaridad, sino, más bien, en el principio de libre elección de el paciente, principio por el que las autoridades italianas abrieron el sistema a la competencia y, por tanto, confirieron un carácter económico a los servicios en cuestión”.

En ese contexto, el demandante sostuvo que “la atención prestada por el SSN en la región de Lazio no está adecuadamente remunerada, de modo que, por un lado, los hospitales públicos de esa región se benefician de la financiación pública para compensar sus déficits resultantes únicamente en parte por la prestación de atención y, por otra parte, los hospitales privados, como el del solicitante, no eran remunerados hasta el costo de la atención brindada”.

No constituyen ayuda estatal

“Esto daría lugar a una violación del principio de libre elección del paciente, en el sentido de que los hospitales privados convenidos no están en condiciones de realizar inversiones para mejorar la calidad de su atención”, argumenta este centro, que interpuso un recurso contra la resolución de la Comisión Europea que desestimó la demanda inicial.

No obstante, el TJUE también desestima, en su sentencia, el recurso interpuesto, ya que considera que el Ejecutivo comunitario “acertó, en la decisión impugnada, al considerar que las actividades de servicios sanitarios desarrolladas en el marco del SSN no tenían carácter económico para deducir que, en este contexto, los hospitales públicos no eran empresas y, para concluir que las medidas controvertidas no constituían ayuda estatal, en el sentido del artículo 107 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), por lo que la alegación de la demandante no puede prosperar”.