Vall d'Hebron implementa un sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C

Simplificar el diagnóstico es fundamental para detectar a las personas infectadas

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F Rodriguez Frías
F Rodriguez Frías
F Rodriguez Frías

El Hospital Unversitari Vall d’Hebron, en colaboración con la Gerencia Territorial de Barcelona del Institut Català de la Salut (ICS), ha implementado un sistema de detección rápida del virus de la hepatitis C (VHC) que permite simplificar de seis a tres las etapas del diagnóstico de la infección por el virus.

Según explica el Dr. Francisco Rodríguez Frías, jefe del laboratorio de Patología Hepática de los Laboratorios Clínicos del Hospital Universitari Vall d’Hebron e investigador principal en el Grupo de Investigación en Enfermedades Hepáticas del Vall d’Hebron Instituto de Investigación (VHIR), “el periplo de seis etapas hace que muchas personas que tienen el virus se queden por el camino y no se les pueda diagnosticar. Estudios internacionales señalan que, aproximadamente, el 50% de las personas no completan todo el proceso”. Por este motivo, remarca el Dr. Rodríguez Frías “hemos diseñado un protocolo de solo tres etapas para simplificar la detección del virus y así conseguir que muchos más pacientes tengan acceso a los tratamientos”.
De seis a tres etapas: atención primaria - extracción de sangre - hospital
Ahora, cuando en los laboratorios de Vall d’Hebron se recibe una muestra de sangre (la persona ya ha realizado dos etapas: visita al profesional de medicina de atención primaria y extracción de sangre), si se detectan anticuerpos se evalúa directamente la carga viral. Si es positiva, se recomienda a este profesional que derive directamente al paciente al centro hospitalario (tercera etapa). Como señala el Dr. Rodríguez Frías, “es el primer sistema de este tipo que se implementa de forma estandarizada en Catalunya”.

Después de cinco meses desde la implementación del programa, ya se han analizado 387 muestras de personas siguiendo este sistema. De estas, 193 personas presentaban cargas virales detectables (49,9 %) –o sea, infección crónica por el VHC– y el 60 % ya tenía lesión en el hígado. “Si no se hubiera implementado este procedimiento diagnosticado probablemente la mitad de estos pacientes habrían quedado sin diagnosticar”, remarca el Dr. Rodríguez Frías.

Este nuevo sistema de detección rápida implementado ahora en Vall d’Hebron “permitirá que muchos pacientes sepan que tienen el virus y reciban tratamiento. Y, además, como sabrán que están infectadas y se curarán gracias a los nuevos tratamientos, se evitarán nuevas infecciones”, añade el Dr. Rodríguez Frías. Este sistema se irá implantando de forma progresiva en el resto de centros del ICS. Además recientemente el Departamento de Salut anunció que el Govern aprobará un nuevo plan para eliminar la hepatitis C en Catalunya.