Un tratamiento más efectivo contra el cáncer combina radioterapia y terapia con células madre

según investigadores de Granada

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15 GRANADA IM 1-1
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Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Granada (UGR) y en el que participan profesionales del Complejo Hospitalario Universitario pertenecientes al Instituto de Investigación Biosanitaria, instituciones éstas también granadinas, han demostrado el potencial terapéutico de las células madre mesenquimales combinadas con radioterapia en la lucha contra el cáncer.

Estas células madre son capaces de alojarse en el interior del tumor y, cuando se activan mediante radioterapia, secretan citoquinas y proteínas supresoras tumorales, que producen una mejora muy significativa en el efecto biológico de la radiación ionizante sobre los tumores. Los investigadores demostraron que este tipo de células madre pueden servir como agentes potenciadores de los efectos locales y sistémicos de la radioterapia, es decir, aquellos que afectan al tumor irradiado y a las células tumorales situadas a distancia de las irradiadas.

Este descubrimiento, publicado en la revista científica Oncotarget, podría servir para lograr una radioterapia más efectiva y sugiere que ésta podría ser, además de un tratamiento local y regional exitoso, también una nueva modalidad terapéutica en el cáncer sistémico. Las células mesenquimales son un tipo de células madre, presentes en una amplia variedad de tejidos (médula ósea, sangre y tejido del cordón umbilical, piel, tejido graso o muscular…) y capaces de producir distintas células especializadas que se encuentran en los tejidos del cuerpo humano.
Crecimiento tumoral reducido
En este sentido, los investigadores pertenecientes al Centro de Investigación Biomédica de la UGR, al Instituto de Parasitología y Biomedicina (CSIC), la Universidad de Heidelberg (Alemania) y el Hospital Universitario San Cecilio de Granada(CHUGR e ibs. Granada) estudiaron la sensibilidad celular al efecto de vecindad o espectador (efecto que se produce en células cercanas a las directamente expuestas a la radiación), utilizando para ello un conjunto de líneas de células cancerosas y las células madre mesenquimales derivadas de estroma del cordón umbilical, incluyendo la activación con radioterapia.

El estudio está realizado sobre modelos tumorales implantados en el ratón y demostró experimentalmente que cuando se combina la radioterapia con el tratamiento con células mesenquimales tanto en los tumores irradiados, como en los situados a cierta distancia de los irradiados, se reduce la velocidad de crecimiento tumoral a causa de la disminución del índice de proliferación del tumor y del incremento de la muerte de las células neoplásicas.