Un estudio abre una nueva vía para el tratamiento de metástasis

Liderado por el oncólogo español Joan Massagué

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Científicos del estadounidense Instituto Sloan Kettering (SKI) de Nueva York, un grupo liderado por el oncólogo español Joan Massagué, han descubierto que la posibilidad de los cánceres para hacer metástasis depende de su capacidad para cooptar las vías naturales de reparación de heridas, lo que abre una vía para su posible tratamiento.

Este adelanto científico, publicado en la revista Nature Cancer y que fue comunicado también por el propio Sloan Kettering Cancer Center, proporciona un marco novedoso para pensar sobre la metástasis -propagación del cáncer a otras regiones del cuerpo y responsable del 90 por ciento de las muertes por cáncer- y cómo tratarla, ya que se desconoce qué hace que las células cancerosas sean capaces de hacer metástasis.

A raíz de este estudio, el citado equipo científico concluyó que las células iniciadoras de metástasis emplean un truco para propagarse: cooptan las capacidades naturales de curación de heridas del cuerpo. "Ahora, entendemos la metástasis como la regeneración del tejido equivocado -el tumor- en el lugar equivocado, los órganos vitales distantes", confirma el director del Instituto Sloan Kettering y de la investigación de un tema en el que lleva inmerso 30 años, el doctor Joan Massagué.

Aunque la metástasis es mortal, no es algo que las células cancerosas puedan hacer fácilmente. Para realizar este proceso, estas deben separarse con éxito del tumor, atravesar las capas de tejido que las separan de la circulación, nadar o arrastrarse a una nueva ubicación en el cuerpo a través de la sangre o el líquido linfático, salir de estos vasos, luego, echar raíces y comenzar a crecer en la nueva ubicación.
Formar metástasis medibles
En este proceso, mueren la mayor parte de las células y menos del 1 por ciento de todas ellas consigue formar metástasis medibles. "Una vez que las células cancerosas aprenden a sobrevivir al estrés de un ambiente extraño, es muy difícil deshacerse de ellas", explica la doctora Karuna Ganesh, que es médico-científica del Programa de Farmacología Molecular de SKI y una de las autoras de este artículo. "Son una entidad completamente diferente del tumor en el que comenzaron", añade.

Karuna Ganesh y el resto de científicos implicados quería entender qué es lo que permite a algunas células sobrevivir a este viaje. Para ello, decidieron centrarse en una molécula llamada L1CAM, pues estudios previos del laboratorio de Massagué mostraron que es vital para que numerosos tipos de células cancerosas hagan metástasis con éxito en los órganos. En definitiva, el avance concreta que las metástasis no se derivan de mutaciones genéticas, sino por una reprogramación de las células que les permite regenerar creando metástasis.