Investigadores españoles crean un modelo tumoral que acelera la terapia personalizada del cáncer

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Investigadores del Grupo de Tumores Cerebrales Fundación Seve-Ballesteros del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han desarrollado un modelo de ratón "extremadamente potente y versátil" que ayudará a mejorar la investigación del cáncer y acelerar el estudio preclínico de nuevas dianas terapéuticas.

Los autores de este estudio señalan que “una prioridad actual en la investigación del cáncer es la validación funcional de las alteraciones genéticas que son relevantes para la progresión del tumor y la respuesta al tratamiento". Para lograrlo, añaden que "es esencial desarrollar modelos flexibles capaces de acelerar la distinción entre mutaciones conductoras y pasajeras”.

La estrategia desarrollada por este grupo de investigadores, liderado por el doctor Massimo Squatrito, para alcanzar dicho objetivo consiste en combinar dos tecnologías: la herramienta de edición genómica CRISPR-Cas9 y el sistema de entrega de genes RCAS/TVA, y así crear un modelo de ratón que permite imitar la complejidad genética de un tumor.

De esta forma, los primeros autores del trabajo, los doctores Barbara Oldrini y Álvaro Curial-García, utilizaron este modelo para recrear algunas de las alteraciones genéticas halladas en el glioma. En concreto, estudiaron la fusión de genes de una familia de kinasas llamada NTRK y la mutación de BRAF, ambas presentes en otros tumores, además del glioma.
Genera mutaciones genéticas complejas
De esta forma, Massimo Squatrito indica que lo que se vio utilizando este modelo es que "ahora se tiene la capacidad de generar mutaciones genéticas complejas y estudiar cómo contribuyen a la patogénesis del glioma”. Además, los investigadores emplearon su modelo para estudiar varias estrategias terapéuticas que se usan actualmente en la clínica y para analizar los mecanismos de resistencia que frecuentemente llevan a la recidiva del tumor.

Por consiguiente, el director de este grupo de investigación del CNIO subraya que son "capaces de recrear de forma eficiente una gran variedad de alteraciones genéticas, incluidas translocaciones de genes y mutaciones puntuales, y eso permite avanzar más rápido desde el modelo animal hasta el análisis traslacional”.