9 CSIC IM-1
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Investigadores describen un glicolípido sintético que promueve el crecimiento de las neuronas

de la Fundación Hospital de Parapléjicos y del CSIC

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Científicos de la Fundación del Hospital Nacional de Parapléjicos, Toledo, centro dependiente del Servicio de Salud de Castilla-La Mancha, y del Instituto de Química Orgánica General del CSIC, han descrito y patentado un glicolípido sintético que inhibe componentes celulares de la cicatriz glial (astrocitos y células microgliales) y promueve la recuperación de la marcha tras una lesión medular en roedores; el trabajo fue publicado en la revista Restorative Neurology and Neuroscience.

Tras una lesión de la médula espinal se produce en la zona afectada una cicatriz, llamada cicatriz glial, que hace de barrera para el crecimiento de los axones, parte de las neuronas por donde viaja la información, protegida por la vaina de mielina que les envuelve. Las neuronas no pueden volver a conectar y esto impide  la recuperación funcional del individuo.

Según el responsable de la investigación, Ernesto Doncel-Pérez, “como características relevantes que hemos observado de este compuesto es que promueve el crecimiento de neuronas y la producción de mielina en los oligodendrocitos, que son las células que fabrican la vaina de mielina en el Sistema Nervioso Central”.
Crecimiento axonal
En los experimentos realizados en cultivo de células, los científicos verificaron que, a dosis bajas (alrededor de 10 micromolar), el compuesto inhibe eficazmente la proliferación de las células gliales. Esta inhibición fue estudiada a nivel de expresión de genes (RT-PCR) y proteínas, y además observaron el comportamiento de estas células neurales por microscopía de fluorescencia.

En el trabajo se describe cómo el glicolípido sintético actúa en el interior de las células, inhibiendo las señales que impiden el crecimiento axonal. El tratamiento aumenta la expresión de genes para receptores de neurotrofinas como el BDNF,  y la producción de la proteína básica de mielina en oligodendrocitos. Finalmente se observó que ratas adultas con una contusión en la médula espinal y tratada localmente con este compuesto, tuvieron una mejor recuperación del ritmo locomotor que los animales no tratados.
Mielinización de los axones
El trabajo propone que la inhibición temporal de astrocitos y microglía por el glicolípido sintético, disminuye la gliosis y permite el recrecimiento y la mielinización de los axones, elementos estos que constituyen un nuevo enfoque para una posible terapia de la lesión medular.

Junto a Ernesto Doncel-Pérez, responsable del trabajo, participaron en el mismo Isabel García, Sandra Moreno, María Sánchez-Sierra, Manuel Nieto-Sampedro, científicos del Hospital Nacional de Parapléjicos y Alfonso Fernández del Instituto de Química Orgánica General del CSIC.