Identificado un mecanismo de control de la inflamación asociado a la respuesta inmunitaria

Por investigadores del CNIC

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Un grupo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) ha descubierto un nuevo mecanismo de control de la inflamación que permite manejar el daño asociado a la respuesta inmunitaria, todo ello mediante un estudio publicado en la revista científica Science.

David Sancho, Carlos del Fresno, Paula Saz y Sarai Martínez

El sistema inmunitario reacciona ante infecciones u otro tipo de agresiones generando inflamación. La inflamación es un mecanismo de defensa que facilita la llegada de células del sistema inmunitario al lugar donde se produjo la agresión, por ejemplo, al páncreas durante una pancreatitis, al riñón tras una infección en sangre con el hongo Candida albicans o al corazón en situaciones de infarto. La función de estas células inmunitarias es eliminar el daño causante de dicha inflamación y contribuir a la reparación del tejido dañado.

El director del laboratorio de Inmunobiología del CNIC, el doctor David Sancho, explica que "los neutrófilos son las primeras células inmunitarias que llegan al foco infeccioso o inflamatorio, con el objetivo de eliminar la agresión". Sin embargo, matiza que "los neutrófilos son muy destructores y no actúan únicamente sobre la infección, sino también sobre el tejido al que llegan; de esta forma, la eliminación de la lesión conlleva un daño a los propios tejidos. Este proceso se conoce como inmunopatología, ya que se trata de un daño en el tejido causado por el propio sistema inmunitario”.

Por ello, dicho científico afirma que “resulta importante caracterizar cómo el sistema inmunitario puede controlar la respuesta inflamatoria de los neutrófilos para que no resulte dañina para el organismo". Sobre este trabajo, añade que las células dendríticas, además de ser esenciales para dirigir la respuesta específica de los linfocitos T, también pueden controlar la infiltración de los neutrófilos en los tejidos y atenuar así la inflamación para evitar un daño excesivo en los tejidos”.
Reconocer el daño
El primer autor de este artículo, el doctor Carlos del Fresno, señala que "las células dendríticas producen factores que atraen a los neutrófilos al foco inflamatorio, como es el caso de la quimioquina Mip-2. Y, al mismo tiempo, estas células dendríticas también expresan en su superficie un receptor llamado DNGR-1, capaz de reconocer el daño en los tejidos. Esto se debe a que identifica componentes del interior de las células, que solo son accesibles cuando la célula está dañada o rota".

La investigación se realizó en modelos de ratón, único sistema que reproduce la complejidad de las infecciones y procesos inflamatorios estudiados y permite entender mejor cómo se regulan respuestas inmunopatológicas (dañinas) generadas por las propias defensas. Según los investigadores del CNIC, este conocimiento podría aplicarse a enfermedades en las que la llegada masiva de neutrófilos contribuye al desarrollo de la patología, tanto durante procesos infecciosos como en el daño de tejidos como consecuencia, por ejemplo, de un infarto de miocardio.