Cristina Linares y Julio Díaz, de la Escuela Nacional de Sanidad
Cristina Linares y Julio Díaz, de la Escuela Nacional de Sanidad

El Instituto Carlos III explica la relación entre salud y cambio climático en el Mediterráneo

En el primer informe de la Red Independiente de Expertos en este ámbito

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La Red Independiente de Expertos del Mediterráneo en Cambio Climático y Ambiental (MedECC) ha publicado su Primer Informe de evaluación del Mediterráneo (MAR1), que se desarrolló gracias a la colaboración de 190 científicos de 25 países, entre ellos España, y cuyo capítulo sobre salud está bajo la dirección del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII).

Este informe se articula en seis capítulos, uno de ellos dedicado a la relación entre cambio climático y salud. Dos de los autores principales de este apartado son los doctores Cristina Linares y Julio Díaz, que son investigadores de la Escuela Nacional de Sanidad del ISCIII.

El MedECC es una organización vinculada a la iniciativa Estrategia Mediterránea para el Desarrollo Sostenible 2016-2025, una guía que trata de facilitar la implantación a escala local, regional y nacional de los objetivos de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

El objetivo de este primer informe es presentar y evaluar el conocimiento científico disponible sobre el cambio climático y medioambiental y sus riesgos asociados en la cuenca del Mediterráneo, para hacerlo accesible a los responsables políticos, las diferentes partes interesadas y, en definitiva, a la población general.
Vulnerabilidad social
Según explican Cristina Linares y Julio Díaz, el capítulo dedicado a cambio climático y salud analiza variables como la edad, el nivel socioeconómico, las infraestructuras sanitarias y la capacidad de aclimatación al cambio climático y sus consecuencias. Además, repasa las principales causas de la vulnerabilidad social en relación con los riesgos para la salud en los países de la región mediterránea; concreta el estado actual de los impactos directos en la salud de las olas de calor y de frío, y destaca la creciente influencia de las enfermedades transmitidas por vectores (leishmaniosis, Chikungunya, Virus del Nilo Occidental…) y por el consumo agua y alimentos.

También, se analizan los impactos indirectos del cambio climático en la calidad del aire, evaluando la influencia de factores como las intrusiones de polvo Sahariano y los incendios forestales, las migraciones y la relación entre cambio climático y la Salud Mental. Este capítulo finaliza con un análisis de la posible incidencia del progresivo incremento de temperatura en el calentamiento global, y con una evaluación de diferentes medidas de resiliencia y adaptación que pueden adoptarse para minimizar estos impactos.

La temática de este informe se reflejó recientemente en un artículo científico, publicado en la revista Environmental Research el pasado mes de enero. Esta investigación, según explican ambos científicos de la Escuela Nacional de Sanidad del ISCIII, concluyó que el cambio climático afecta a los sectores vulnerables de la región mediterránea, que se caracteriza por una población cada vez más envejecida, un mayor porcentaje de personas con enfermedades crónicas y un porcentaje importante de personas con bajos recursos más susceptibles a diversos riesgos, como los efectos de temperaturas extremas. Para mejorar la protección de estas poblaciones son necesarios, entre otras soluciones, mejores sistemas de vigilancia y control epidemiológico.

"Las proyecciones climáticas y la vulnerabilidad de parte de la población de los países mediterráneos hacen cada vez más imperativa la mitigación del cambio climático y la adaptación a sus consecuencias. Es importante que se refuercen los planes de prevención en salud y que se implanten otros nuevos, especialmente en aquellos países que carecen de estos planes y en los que la vulnerabilidad es mayor", concluyen Linares y Díaz, que consideran que la colaboración transfronteriza es otra de las cuestiones que los países mediterráneos deben mejorar, en especial en los temas relacionados con la contaminación atmosférica.