Logran reducir las alteraciones de memoria por radioterapia en metástasis por cáncer de pulmón

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El I Curso de Cáncer de Pulmón celebrado recientemente en Madrid por la Escuela Española de Oncología Radioterápica, EEOR, ha presentado como avance el resultado de un estudio sobre el tratamiento de las metástasis cerebrales, que valora el estado de la memoria a los cuatro meses de la irradiación craneal, craneal protegiendo el hipocampo.

Los resultados de dicho estudio fueron expuestos previamente en el Congreso de la Sociedad Americana de Oncología Radioterápica (ASTRO).

 

El cáncer de pulmón supone el 13% de todos los diagnósticos de cáncer, el 20% de las muertes por tumores en mujeres y hombres, y aún hoy sigue siendo la principal causa de muerte por cáncer. En España, el porcentaje de nuevos casos, que es mucho mayor en hombres que en mujeres -18 y 3%, respectivamente, aunque esa diferencia tiende a acercarse, principalmente porque cada vez fuman más mujeres y menos hombres-, se traduce en la detección de una media de 20.000 pacientes nuevos anuales, muchos de ellos en fases ya avanzadas.

 

En el campo de la radioterapia, con la que se trata al 60% de los pacientes en algún momento de su enfermedad, se han producido avances recientes que hacen mejorar la calidad de vida de los afectados, a pesar de que "el pronóstico del cáncer de pulmón sigue siendo pobre, con unos datos de supervivencia global a los cinco años del 15%", según la doctora Nuria Rodríguez de Dios, médico adjunto del Servicio de Oncología Radioterápica del Parc de Salut MAR de Barcelona, y codirectora del Curso.

 

Uno de esos avances es el resultado de un estudio presentado en el Congreso de la Sociedad Americana de Oncología Radioterápica (ASTRO) sobre el tratamiento de las metástasis cerebrales, que valora el estado de la memoria a los cuatro meses de la irradiación craneal. Los resultados, que la Dra. Rodríguez de Dios considera "muy alentadores, porque de momento sólo tenemos resultados a seis meses", demuestran que "si protegemos las células madre neurogénicas localizadas en el hipocampo, de la radiación al realizar la radioterapia holocraneal podemos reducir las alteraciones de la memoria causadas por la radioterapia y preservar la calidad de vida de los pacientes".

 

Ensayo fase III

 

Al decir de esta especialista, el 56% de los casos incluidos en este estudio, el origen de las metástasis cerebrales fue un cáncer de pulmón no célula pequeña. Actualmente, se está poniendo en marcha un ensayo fase III para valorar esta técnica en pacientes con cáncer de pulmón célula pequeña, candidatos a recibir irradiación holocraneal profiláctica para prevenir las metástasis cerebrales.

 

El estado en que se detecta el tumor es fundamental; por ello, en el marco del Día Internacional del Cáncer de Pulmón -17 de noviembre-, los expertos hacen hincapié en la importancia de la prevención. Sigue siendo poco habitual detectar este tumor en su fase inicial, porque cuando los síntomas aparecen ya se encuentra en un periodo avanzado. "La supervivencia y el pronóstico de los pacientes con cáncer de pulmón van estrechamente ligados al estadio tumoral en el momento del diagnóstico. Si se hace en las dos primeros estadios, la tasa de supervivencia a cinco años alcanza el 45-49% en el primero y el 30% en el segundo", apunta la Dra. Rodríguez de Dios.

 

Los avances tecnológicos

 

Los expertos consideran que las vías de mejora en la radioterapia del cáncer de pulmón se centrarán en los próximos años en los avances tecnológicos, que han permitido el desarrollo de unidades de tratamiento capaces de administrar la dosis de radiación en menos tiempo, siguiendo la máxima de emplear la mayor dosis posible en el tumor sin afectar al tejido sano cercano. Prueba de esos avances es la incorporación de la SBRT, que ha demostrado ser una alternativa eficaz a la cirugía en pacientes en estadios iniciales de cáncer de pulmón que no pueden operarse y permite el control del tumor en más de un 90% de los pacientes a tres años.