John Gurdon y Shinya Yamanaka, Premios Nobel de Medicina 2012

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Un científico británico, John Gurdon, y otro japonés, Shinya Yamanaka, han recibido el premio Nobel de Medicina por su trabajo en la creación de células madre, abriendo la puerta a nuevos métodos para diagnosticar y tratar enfermedades. El británico Gurdon, de 79 años, y el japonés Yamanaka, de 50, descubrieron la forma de crear tejidos que actúen como células embrionarias sin necesidad de utilizar embriones humanos. En 1958, Gurdon fue el primer científico en clonar un animal, produciendo un renacuajo sano a partir del huevo de una rana con ADN de una célula intestinal de otro renacuajo. Esto mostró que las células desarrolladas portan todavía la información necesaria para formar todas las células del cuerpo. Más de 40 años después, Yamanaka produjo células madre de ratón a partir de las células de la piel de un ratón adulto, mediante la inserción de genes. Su avance mostró que el desarrollo que se produce en un tejido adulto puede revertirse, convirtiendo esas células en otras que se comporten como embriones.