Giacomo Rizzolatti afirma que las neuronas espejo son las responsables de la empatía y la capacidad de imitar

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En el transcurso de su intervención en la segunda edición del Internacional Conference on Recent Advances in Neurorehabilitación, ICRAN 2013, celebrado en Valencia bajo la organización del Lab-Human- I3BH de la U. Politécnica valenciana, Hospitales Nisa y la Cátedra Santiago Grisolía, el neurobiólogo italiano, Giacomo Rizzolatti, Premio Príncipe de Asturias 2011de Investigación Científica y Técnica por su descubrimiento de las neuronas espejo, explicó cómo había descubierto, estudiando el cerebro de los monos, un curioso grupo de neuronas que se activaban no sólo cuando realizaba una acción concreta, sino también cuando observaban a otro individuo. Las denominó "neuronas espejo" y constató que juegan un papel importante en aspectos emocionales, cognitivos y motores, como la imitación y empatía.