Los pacientes en tratamiento por heroína son cada vez de mayor edad

Según un estudio publicado en la revista Medicina Clínica

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Los pacientes que siguen un tratamiento sustitutivo de la heroína son cada vez de mayor edad y muestran mayor frecuencia de comorbilidad psiquiátrica; sin embargo, se demuestra un marcado descenso de las infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana y las hepatitis, según los resultados de un estudio que se publica en el último número de la revista Medicina Clínica.

La metadona es un potente agonista opiáceo sintético que actúa en los receptores específicos del sistema nervioso. A mediados de la década de 1960, se introdujo como fármaco eficaz para el tratamiento de la adicción a la heroína en EE. UU. Desde entonces, la metadona se utiliza regularmente en más de un millón de personas en el mundo, 600.000 de ellas en Europa.

En el estudio de Medicina Clínica se analizan las características clínicas de una serie de 1.678 pacientes incluidos en un programa de metadona durante 19 años, describiendo cambios sociodemográficos, del consumo de drogas y comorbilidad médica asociada a infecciones de transmisión parenteral y a trastorno psiquiátrico.

La experiencia de un programa de tratamiento sustitutivo de los opiáceos durante un largo período de observación descrita en este trabajo pone de manifiesto cambios en las características de los pacientes. La población en tratamiento es cada vez mayor cuando lo inicia, y la utilización de la vía intravenosa es cada vez menor. Conocer los cambios ocurridos en esta serie temporal, concluyen los autores, puede contribuir al diseño de mejores tratamientos para reducir el impacto de la adicción a los opiáceos.