La Telepsiquiatría, una técnica que permite diagnosticar y tratar on line trastornos psiquiátricos

La Psiquiatría online tiene múltiples aplicaciones clínicas, administrativas y educativas

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La mayoría de los trastornos psiquiátricos son diagnosticables y tratables a través de la Telepsiquiatría, una modalidad con un alto nivel de aceptación y satisfacción entre los usuarios, y de probada eficacia clínica en el entorno asistencial, según ha manifestado el doctor Carlos de las Cuevas Castresana, profesor titular de Psiquiatría de la U. de La Laguna, durante su intervención en el VII Congreso Nacional de la Asociación Española de Psiquiatría Privada, ASEPP, celebrado recientemente en San Sebastián.

Según este especialista, diversos estudios han demostrado que esta técnica es comparable en términos de validez, fiabilidad y capacidad para comunicar, a la tradicional modalidad asistencial “cara a cara”, entre otras cosas, porque permite una provisión de servicios de calidad minimizando los viajes innecesarios de los pacientes, y posibilita la comunicación con profesionales sanitarios en lugares remotos para su apoyo, intercambio de ideas y manejo de crisis.
Contraindicaciones
No obstante, puntualiza de las Cuevas, se deben valorar posibles contraindicaciones en casos concretos, como, por ejemplo, en pacientes violentos, inestables, impulsivos o muy manipuladores. Lo mismo cabe decir cuando la información precisa ser comunicada cara a cara, cuando el paciente tiene un déficit auditivo, visual o cognitivo que le limiten en su uso de la tecnología, o cuando hay que tomar decisiones contra la voluntad del paciente -instauración de tratamiento, decisión de ingreso, etcétera).

La Telepsiquiatría es utilizada desde hace una década por el Servicio Canario de Salud, donde ha dejado de ser una línea de investigación para emplearse en la actualidad en la valoración de casos agudos, así como consultas de seguimiento, circunstancia que permite el diagnóstico, control de medicación y psicoterapia -de apoyo, introspectiva y cognitiva-, además de  participación y supervisión de proyectos de investigación.
Formación médica continuada
La Telepsiquiatría es utilizada igualmente en la planificación y alta de pacientes; supervisión de los registros de casos; triage de urgencias -método de selección y clasificación- y mejora de comunicación entre Atención Primaria y Especializada. En el plano educativo, “es un método utilizado para la formación médica continuada de los profesionales”.

Siempre según el profesor De las Cuevas, la reacción del paciente ante un tratamiento de este tipo depende, en buena medida, de la convicción que tenga el profesional en el uso de estas tecnologías: “Si el profesional de la salud mental cree en este tipo de tecnología y la desarrolla con el protocolo y etiquetas necesarios, los pacientes la aceptan y manifiestan gran satisfacción al respecto, en ocasiones superior a la alternativa tradicional”.

De hecho, según su experiencia, la práctica de la Telepsiquiatría no difiere de la alternativa tradicional, “sólo requiere unos ajustes en la conducta comunicativa del profesional”. Países como Estados Unidos, Canadá, Australia o los países escandinavos ya cuentan con servicios públicos de este tipo, y con una normativa ética y legal al respecto. En España, “se está normalizando esta práctica asistencial, aunque aún hay cierta resistencia”.