Tecnología e Investigación Según una investigación del CNIC

Los neutrófilos contienen un programa de ‘desarme’ que evita el ‘descontrol’ del sistema inmune

— Madrid 13 Ene, 2020 - 5:08 pm

Un grupo de científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) ha descubierto un mecanismo de ‘desarme‘ que protege al cuerpo de la acción descontrolada del sistema inmune y que se localiza en una de las células más importantes del sistema inmunológico: los neutrófilos.

Esta información, que se publicó en la revista Nature Immunology, podría tener importantes repercusiones sobre algunas enfermedades, como el infarto de miocardio, el ictus y los procesos inflamatorios agudos. El sistema inmune está formado por multitud de células cuya misión es defender al organismo del enemigo exterior o interior.

Para ello, el doctor Andrés Hidalgo, que es el investigador principal del trabajo, explica que «patrullan todos los rincones de nuestro cuerpo, interrogan cualquier elemento extraño y actúan en consecuencia, generalmente provocando la muerte de la célula invasora o díscola. Mientras funcione correctamente, se evitan los ataques que sufrimos continuamente por parte de toda clase de organismos patógenos, y también los errores ‘internos‘ que ocurren en nuestras propias células y las convierten de alguna manera en ‘malignas‘, como en el caso de los tumores».

«Ahora bien, el sistema inmune es una espada de doble filo. Si las células inmunes ejercen su función con exceso de celo, pueden atacar en el momento o el lugar inapropiado y, con ello, dañar nuestros tejidos sanos. Por eso, el sistema inmune debe estar exquisitamente controlado», afirma Andrés Hidalgo.

Fallos en los sistemas de control inmune

De hecho, dicho científico del CNIC remarca que «fallos en los sistemas de control inmune están detrás de enfermedades humanas como el cáncer o las enfermedades cardiovasculares, autoinmunes y neurodegenerativas. Por este motivo, es tan importante comprender cómo funcionan los mecanismos que controlan la acción inmunológica».

Este estudio describe un nuevo sistema de control inmune que se localiza internamente en una de las células más importantes del sistema inmunológico: los neutrófilos, que son son las primeras células inmunitarias que llegan al foco infeccioso o inflamatorio, con el objetivo de eliminar la agresión. «Se trata de las células inmunes más abundantes en la circulación humana y las que primero responden ante una amenaza», detalla Hidalgo.

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