La Dieta Mediterránea rica en aceite de oliva virgen extra ayuda a controlar sintomatología depresiva

ALMUDENA SÁNCHEZ-VILLEGAS DIRIGE ESTE ESTUDIO SOBRE PREVENCIÓN EN DEPRESIÓN

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La investigadora Almudena Sánchez-Villegas dirige este estudio sobre prevención de la depresión cuyos resultados se conocerán a finales de 2020.

El Estudio de Prevención en la Recurrencia de la Depresión con una Dieta Mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen extra (PPREDI-DEP) confirma que el consumo de una Dieta Mediterránea rica en aceite de oliva virgen extra ayuda a controlar la sintomatología depresiva. 

La depresión es la principal causa de discapacidad a nivel mundial. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), unos 300 millones de personas en el mundo sufren algún tipo de depresión[i]. Por ello se ha convertido en unas de las principales preocupaciones de las autoridades sanitarias.

Si nos centramos en España, la OMS calcula que más de 2,4 millones de españoles padecieron esta enfermedad durante 2015[ii].  Tal y como reflejó la Encuesta Nacional de Salud de España 2017[iii], un 4,8% de la población consumió antidepresivos o estimulantes, mientras que un 5,4% reconoció haber acudido al psicólogo en alguna ocasión.

Desde 2017, la investigadora Almudena Sánchez-Villegas, catedrática de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, encabeza el estudio PREDI-DEP.
¿Puede influir la alimentación en la salud mental?
Las evidencias así parecen confirmarlo. Esta es una línea de investigación que lleva desarrollándose los últimos diez años. De hecho, se ha analizado el papel de algunos nutrientes como los ácidos grasos omega-3 presentes en los pescados y en los frutos secos para los que se han encontrado un efecto protector tanto para disminuir los síntomas depresivos como para reducir el riesgo de desarrollar una depresión.

Almudena Sánchez-Villegas

También se han analizado alimentos y grupos de alimentos y se ha observado que los alimentos ultraprocesados, comida rápida, bollería industrial… parecen asociarse con un mayor riesgo.

Sin embargo, las mayores evidencias provienen de estudios que han analizado patrones globales de alimentación. En este sentido, el seguimiento de patrones saludables como la dieta Mediterránea se ha asociado con un menor riesgo de depresión y con una mejora de los síntomas en pacientes que padecen la enfermedad.
¿Tan poderosas son las evidencias de los beneficios de la Dieta Mediterránea?
Sin duda. Las evidencias disponibles hasta el momento establecen que el seguimiento de un patrón de Dieta Mediterránea reduce el riesgo de sufrir depresión. Además, la intervención con Dieta Mediterránea en pacientes con depresión se ha visto asociada con una disminución de sus síntomas depresivos.
El seguimiento de un patrón de Dieta Mediterránea reduce el riesgo de sufrir depresión
La Dieta Mediterránea es rica en sustancias antioxidantes y anti-inflamatorias que pudieran ejercer un efecto beneficio en el cerebro mejorando la neurotransmisión y la plasticidad neuronal y reduciendo así la sintomatología depresiva.
¿En qué consiste el estudio PREDI-DEP?
El estudio PREDI-DEP es un estudio de intervención dietética en pacientes que se han recuperado de una depresión, pero que todavía pueden tener ciertos síntomas. Los pacientes son asignados al azar a dos grupos. Uno de ellos recibe consejo dietético cada tres meses para seguir la Dieta Mediterránea.

Nutricionistas entrenadas informan sobre los beneficios de esta dieta, hacen recomendaciones y elaboran menús para los participantes. Además, los pacientes reciben aceite de oliva virgen extra de forma gratuita. El otro grupo no recibe ningún tipo de recomendación dietética ni aporte de aceite.
¿Cuáles son los principales objetivos del estudio PREDI-DEP?
El objetivo principal del estudio es evaluar hasta qué punto la intervención con Dieta Mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen extra es capaz de reducir los síntomas de depresión en pacientes que se han recuperado de un episodio depresivo, cómo la intervención mejora su calidad de vida y si dicha intervención es capaz de reducir el riesgo de recurrencia de depresión en este grupo de población.

¿Cuál ha sido el método aplicado en el estudio PREDI-DEP?
Desde que el estudio comenzó a mediados de 2017, hemos conseguido a 160 participantes que tienen seguimiento de, al menos, ocho meses. De estos, 120 han sido seguidos durante 16 meses y han finalizado ya, tras dos años de estudio, 25 de los participantes. Los resultados definitivos y la muestra completa estarán disponibles a finales de 2020.
¿Cómo están trabajando con los participantes?
Tras ser seleccionados por especialistas en psiquiatría o psicología clínica, los pacientes son invitados a participar y asignados a uno de los dos grupos de intervención. El especialista recoge información relevante del paciente con relación a la presencia de síntomas depresivos, medicación, presencia de otras enfermedades, etc. Además, a los pacientes se les realiza un análisis de sangre.
El especialista recoge información relevante del paciente con relación a la presencia de síntomas depresivos, medicación, presencia de otras enfermedades, etc
A continuación, las dietistas del proyecto contactan con los participantes terminando de recopilar información sobre dieta, hábitos de vida, actividad física o calidad de vida. El grupo asignado a Dieta Mediterránea es seguido cada tres meses de forma telefónica.

En la entrevista el nutricionista aconseja y recomienda pautas dietéticas relacionadas con el seguimiento de la dieta Mediterránea. Además, los pacientes pueden recoger aceite de oliva virgen extra de forma gratuita en sus centros de salud. El grupo control no recibe ningún tipo de recomendación dietética ni provisión suplementaria de aceite de oliva.

Las nutricionistas, de igual forma, contactan con todos los participantes cada cuatro meses para recopilar información sobre la presencia de síntomas de depresión. Anualmente, los pacientes son citados de nuevo por su psiquiatra para ser valorados y se les solicita una nueva analítica. También anualmente se recogen cambios en los hábitos de vida y en la calidad de vida de los participantes.
¿Cómo puede ayudar el aceite de oliva virgen extra a combatir la depresión?
El aceite de oliva, sobre todo el aceite de oliva virgen extra (utilizado en el ensayo PREDI-DEP), posee una alta cantidad de sustancias polifenólicas que poseen propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias. El estrés oxidativo y la inflamación son importantes mediadores de depresión porque dificultan la síntesis de neurotransmisores como la serotonina y empeoran la génesis de nuevas neuronas.

Además, el aceite de oliva es capaz de aumentar la actividad de algunas enzimas y mejorar así las propiedades de las membranas neuronales mejorando la transmisión de la señal nerviosa. Por último, diferentes estudios han sugerido una relación entre la depresión y la presencia de enfermedades cardiovasculares y metabólicas como la diabetes, enfermedades con las que compartiría mecanismos causales como la inflamación.

La relación parece ser bidireccional de forma que la presencia de depresión incrementaría el riesgo cardiovascular y de igual forma la presencia de alteraciones cardiovasculares y metabólicas se relacionaría de forma directa con el riesgo de depresión.

El efecto cardioprotector del aceite de oliva virgen extra se ha puesto de manifiesto en múltiples estudios, destacándose sobre todo el ensayo PREDIMED, basado en más de 7.000 pacientes con riesgo cardiovascular y entre los que se observó que intervenir con Dieta Mediterránea suplementada bien con aceite de oliva virgen extra, bien con frutos secos, era capaz de reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular en un 30%.
¿Cuáles han sido las primeras evidencias o las conclusiones que han obtenido del estudio PREDI-DEP?
Aunque todavía nos encontramos en una fase de desarrollo del estudio, los resultados obtenidos hasta el momento en la fase preliminar indican que los pacientes asignados al seguimiento de un patrón de Dieta Mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen extra presentaron una reducción significativa en la sintomatología depresiva tanto a los cuatro meses como a los ocho meses de intervención.

De igual forma, el grupo asignado a Dieta Mediterránea y aceite de oliva virgen extra presentó una mejoría en la calidad de vida con mejoras significativas en parámetros como la vitalidad y la salud mental tras un año de intervención.
¿Cómo de importante es seguir una dieta saludable y practicar deporte en la prevención de la depresión?
Los estudios publicados hasta el momento establecen una reducción del 25-35% en el riesgo de desarrollar depresión
Los estudios publicados hasta el momento establecen una reducción del 25-35% en el riesgo de desarrollar depresión asociado al seguimiento de patrones de dieta saludables y antiinflamatorios como es la dieta Mediterránea. Por otro lado, la práctica de actividad física, evitar el consumo de tabaco o mantener un peso adecuado, han sido igualmente asociados con un menor riesgo de desarrollar depresión.

En el proyecto SUN, el seguimiento de un estilo de vida Mediterráneo que incluía el seguimiento del patrón de Dieta Mediterránea, la práctica de actividad física y mantener adecuadas relaciones sociales se asociaba con una reducción del 50% en el riesgo de desarrollar depresión.
Si la depresión se ha presentado ya, ¿una dieta saludable puede ayudar al enfermo?
Las evidencias disponibles hasta el momento son escasas y basadas en pequeños estudios, dada la dificultad de intervenir en este tipo de pacientes. Sin embargo, los resultados son prometedores. Dos pequeños ensayos llevados a cabo en Australia y basados en pacientes con depresión encontraron que el seguimiento de un patrón de dieta Mediterránea era capaz de reducir significativamente sus síntomas depresivos.

El ensayo PREDI-DEP está basado en un tamaño de muestra mayor y cuenta con más tiempo de intervención y seguimiento y ayudará a establecer el papel de nuestra forma de alimentación más tradicional en la enfermedad mental.

[i] https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/depression

[ii] https://www.efe.com/efe/espana/sociedad/en-espana-2-4-millones-de-personas-sufren-depresion-el-5-la-poblacion/10004-3188014

[iii] https://www.mscbs.gob.es/estadEstudios/estadisticas/encuestaNacional/encuestaNac2017/SALUD_MENTAL.pdf