Asociación Española de Pediatría
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La Asociación Española de Pediatría debate sobre una vacuna universal frente a diferentes cepas del virus de la gripe

Es el tema central de sus XIII Jornadas de Vacunas, que se celebran, por primera vez en su historia, con un formato mixto, presencial y online, en León

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El desarrollo de nuevas vacunas contra el virus de la gripe y sus cepas es uno de los temas estrella de las XIII Jornadas de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP), que se celebran, por primera vez en su historia, con un formato mixto, presencial y online, desde este viernes, 1 de abril, y hasta el sábado, 2 del mismo mes, en el Palacio de Exposiciones y Congresos de León.

Esta edición cuenta con la presencia de destacados especialistas internacionales, como el director del Instituto de Salud Global y Patógenos Emergentes de la Escuela de Medicina Icahn, del Monte Sinaí de la ciudad estadounidense de Nueva York, el doctor Adolfo García Sastre, que, desde hace años, trabaja en una vacuna universal contra la gripe que brinde protección frente a diferentes cepas del virus.

Antes de la irrupción del SARS-CoV-2, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló el riesgo de una pandemia de gripe como uno de los principales retos a los que se enfrentaba la salud mundial y, cada año, los servicios sanitarios de todos los países se veían tensionados con la llegada de la temporada de gripe. Este riesgo sigue presente, razón por la que en el mundo se está desarrollando un enorme esfuerzo investigador para conseguir el hito de una vacuna universal.

"La realidad es que la eficacia de la vacuna de la gripe no es óptima por diferentes razones. Los virus influenza, causantes de la gripe, tienen una gran capacidad para mutar y generar cepas y variantes diferentes en poco tiempo. Las vacunas contra la gripe se formulan todos los años para que coincidan con las cepas circulantes del virus en ese momento. Cuando se producen desajustes entre la formulación vacunal y la cepa del virus circulante, la eficacia de la vacuna disminuye mucho", explicó Adolfo García Sastre.

Importancia para la Salud Pública

Este especialista enfatizó en la importancia, para la Salud Pública, de la gripe, a pesar de que, en los dos últimos años, como consecuencia de las medidas de protección frente al virus de la Covid-19 (mascarillas, distancia social, cierre de escuelas…), su incidencia se redujo.

"El virus SARS-CoV-2 ha provocado, hasta ahora, seis millones de muertes en todo el mundo, pero el de la gripe provoca cinco millones de muertes en 10 años", señaló García Sastre. Además, añadió que "su impacto podría llegar a ser igual que el de la Covid-19 si emerge un virus de la gripe pandémico".

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