Dr. Bernardino Alcázar: "Los pacientes de EPOC con enfermedades cardiovasculares tienen un incremento del riesgo de muerte hasta el 56% superior"

Entrevista al doctor Bernardino Alcázar, adjunto del Servicio de Neumología del Hospital Universitario Virgen de las Nieves de Granada y profesor del departamento de Medicina de la Universidad de Granada

Dr. Bernardino Alcázar
Dr. Bernardino Alcázar

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El 40% de los pacientes con EPOC padecen hipertensión, y el 15%, una enfermedad cardiovascular2. El doctor Bernardino Alcázar, adjunto del Servicio de Neumología del Hospital Universitario Virgen de las Nieves de Granada y profesor del departamento de Medicina de la Universidad de Granada, explica que estas comorbilidades son las causantes del 25% de los fallecimientos en estos pacientes3 y suponen una gran carga para nuestro sistema sanitario4.  

¿Cuáles son las comorbilidades más frecuentes en los pacientes de EPOC?

La EPOC se asocia a numerosas comorbilidades, que incluyen prácticamente cualquier aspecto del cuerpo humano5. Las más frecuentes son las comorbilidades cardiovasculares (hipertensión arterial, diabetes mellitus, cardiopatía isquémica…), las psiquiátricas (ansiedad y depresión), la sarcopenia y la osteoporosis5

Las comorbilidades que más impactan en el pronóstico de la EPOC son las cardiovasculares y el cáncer de pulmón1. En concreto, el 40% de los pacientes con EPOC padecen hipertensión, y el 15%, una enfermedad cardiovascular2. De hecho, la cardiopatía isquémica afecta a casi un tercio de los pacientes con EPOC2.

¿Cómo afectan las enfermedades cardiovasculares a los pacientes de EPOC? 

Los pacientes con comorbilidades cardiovasculares tienen un incremento del riesgo de muerte comparado con aquellos que no las tienen1. Este riesgo de fallecimiento es hasta un 56% superior para aquellos pacientes con EPOC que presentan fibrilación auricular y un 27% para pacientes con cardiopatía isquémica crónica1. De forma similar, los pacientes con enfermedades cardiovasculares que padecen de EPOC suelen tener peores desenlaces clínicos que aquellos que no sufren esta enfermedad respiratoria1

Además, su calidad de vida se ve deteriorada, al influir en un mayor grado de disnea, de discapacidad, y al incrementarse el riesgo de exacerbaciones, que son eventos de especial importancia en el curso de la enfermedad5

¿Qué porcentaje de pacientes con EPOC fallece a causa de un evento cardiovascular? 

Aproximadamente un 25% de los pacientes con EPOC suelen fallecer por causa cardiovascular3, lo que hace de esta comorbilidad la causa más frecuente de fallecimiento junto con el cáncer de pulmón y el fallecimiento por causa respiratoria3.

¿Y cómo afecta la aparición de comorbilidades de la EPOC a nuestro sistema sanitario? 

Las comorbilidades de la EPOC incrementan la fragilidad de los pacientes y los hacen más vulnerables4. Los pacientes con EPOC y comorbilidades (especialmente aquellas de carácter cardiovascular) suponen una mayor carga para los sistemas sanitarios3, al incrementar las consultas necesarias para su seguimiento, aumentar el riesgo de ingreso hospitalario y al recibir un mayor número de tratamientos4

¿Cómo puede prevenirse la aparición de comorbilidades en los pacientes de EPOC? 

En general, la aparición de comorbilidades en la EPOC puede prevenirse mediante una alimentación correcta, el ejercicio físico regular y la abstención del consumo de tabaco3,6. Por otra parte, la reducción de exacerbaciones puede ayudar a reducir la incidencia de determinadas comorbilidades3, pues multiplican por dos el riesgo de infarto de miocardio7*.

Sabemos que las cifras de infradiagnóstico de la EPOC son muy elevadas y apenas han evolucionado en los últimos años8, ¿mejoraría una intervención más temprana la calidad de vida y el pronóstico de los pacientes? ¿y reduciría la aparición de comorbilidades?

En la EPOC, el infradiagnóstico es un problema frecuente que hace que los pacientes no accedan a tratamientos adecuados8. Existen datos que sugieren que actuar de forma más precoz en el curso de la enfermedad beneficia tanto al pronóstico como a la calidad de vida de los pacientes9.  

Dado que algunas comorbilidades pueden aparecer en relación con los episodios de empeoramiento de los síntomas, intervenciones tempranas enfocadas a la prevención de las exacerbaciones podrían tener un efecto positivo en el desarrollo más tardío de las mismas9.  

¿Cómo ayudaría esta intervención temprana a nuestro sistema sanitario? 

Las intervenciones tempranas especialmente enfocadas al tratamiento del tabaquismo y al decondicionamiento físico tienen un impacto positivo para los sistemas sanitarios4, al disminuir la progresión de la enfermedad, mejorando de esta forma el coste de la enfermedad y disminuyendo los riesgos asociados al desarrollo de comorbilidades4

Referencias

  1. Divo M, Cote C, de Torres JP, Casanova C, Marin JM, Pinto-Plata V, Zulueta J, Cabrera C, Zagaceta J, Hunninghake G, Celli B; BODE Collaborative Group. Comorbidities and risk of mortality in patients with chronic obstructive pulmonary disease. Am J Respir Crit Care Med. 2012 Jul 15;186(2):155-61. doi: 10.1164/rccm.201201-0034OC. Epub 2012 May 3. PMID: 22561964.
  2. Mannino DM, Thorn D, Swensen A, Holguin F. Prevalence and outcomes of diabetes, hypertension and cardiovascular disease in COPD. Eur Respir J. 2008;32(4):962–969. 
  3. McGarvey LP, John M, Anderson JA, Zvarich M, Wise RA; TORCH Clinical Endpoint Committee. Ascertainment of cause-specific mortality in COPD: operations of the TORCH Clinical Endpoint Committee. Thorax. 2007 May;62(5):411-5. doi: 10.1136/thx.2006.072348. Epub 2007 Feb 20. PMID: 17311843; PMCID: PMC2117197.
  4. Mannino DM, Higuchi K, Yu TC, Zhou H, Li Y, Tian H, Suh K. Economic Burden of COPD in the Presence of Comorbidities. Chest. 2015 Jul;148(1):138-150. doi: 10.1378/chest.14-2434. PMID: 25675282; PMCID: PMC4493870.
  5. Smith MC, Wrobel JP. Epidemiology and clinical impact of major comorbidities in patients with COPD. Int J Chron Obstruct Pulmon Dis. 2014 Aug 27;9:871-88. doi: 10.2147/COPD.S49621. PMID: 25210449; PMCID: PMC4154888.
  6. Anthonisen NR, Connett JE, Kiley JP, Altose MD, Bailey WC, Buist AS, Conway WA Jr, Enright PL, Kanner RE, O'Hara P, et al. Effects of smoking intervention and the use of an inhaled anticholinergic bronchodilator on the rate of decline of FEV1. The Lung Health Study. JAMA. 1994 Nov 16;272(19):1497-505. PMID: 7966841.
  7. Donaldson  G.C.,  et  al.  Increased  Risk  of  Myocardial  Infarction  and  Stroke Following  Exacerbation of COPD. Chest. 2010;137:1091–1097. Ho T-W., et al. In-Hospital and One-Year Mortality and Their Predictors in Patients Hospitalized for First-Ever Chronic Obstructive Pulmonary  Disease  Exacerbations:  A  Nationwide  Population-Based  Study.  PLoS  One.  2014;9(12):e114866.

* Resultados de un análisis de 25.857 pacientes con EPOC procedentes de la base de datos de The Health Improvement Network (registro médico anónimo de consultas de atención primaria en Inglaterra y Gales) durante un periodo de 2 años. Los hallazgos mostraron un aumento del riesgo de IM de 2,27 veces (p=0,03) en los primeros 1-5 días después de la exacerbación (definida por la prescripción de corticoesteroides y antibióticos)

      8. Joan B Soriano et al., “Prevalencia y determinantes de la EPOC en España: EPISCAN II “Archivos de Bronconeumología 57, nº 1 (2021): 61-9. https://doi.org/10.1016/j.arbres.2020.07.024

      9. Miravitlles, Marc, et al. "Actualización 2021 de la Guía Española de la EPOC (GesEPOC). Tratamiento farmacológico de la EPOC estable." Archivos de Bronconeumología 58.1 (2022): 69-81.

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