Merck apunta a la precisión del diagnóstico como "clave" en el tratamiento de las alergias

en las VII Jornadas Alergo Actual

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La compañía farmacéutica Merck ha celebrado las VII Jornadas Alergo Actual en el Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBIS), encuentro en el que se puso de manifiesto que, en lo que respecta a las patologías alérgicas, el aumento de la especificidad del diagnóstico "está permitiendo saber qué pacientes responden mejor al tratamiento".

MERCK logoConcretamente, en el campo de la inmunoterapia con alérgenos -vacunas contra la alergia que atacan la enfermedad en lugar de sus síntomas- se destacó la mejora experimentada por el diagnóstico por componentes. "Ya no se habla del extracto completo, sino que se va más hacia el aspecto molecular, determinando, por ejemplo, a qué proteínas concretas del polen de gramíneas es alérgico un paciente, de forma que se puede saber si va a reaccionar ante un tratamiento gracias a la mejor precisión en el diagnóstico", explicó el médico adjunto de la Sección de Alergología del Hospital Niño Jesús de Madrid, el doctor Carmelo Escudero. "Esto nos permite abordar la inmunoterapia con aún más eficacia y seguridad", detalló.

Aunque, según matizaron los especialistas asistentes, las enfermedades alérgicas figuran entre las que más han aumentado en prevalencia, "en parte por nuestro estilo de vida", el tratamiento de las mismas "ha mejorado mucho". "Antes las alternativas terapéuticas eran A, B y C; ahora son todo un abecedario. Hace dos décadas, había mucha morbimortalidad en pacientes ancianos con asma bronquial, pero hoy son muy raros los fallecimientos e incluso las hospitalizaciones por esta causa", apuntó en este sentido el médico adjunto de Alergología del Hospital Universitario Virgen del Rocío de Sevilla, el doctor Stefan Cimbollek. Sin embargo, puntualizó que "la prevalencia de las enfermedades alérgicas continúa aumentando, y por eso este es un campo en el que queda mucho por hacer".
Aumento de la prevalencia
El coordinador de las Jornadas Alergo Actual y jefe de Sección de Alergología del hospital hispalense, el doctor Joaquín Quiralte, precisa que un 20 por ciento de la población de Andalucía padece alguna patología alérgica. "Este porcentaje podría extrapolarse al resto de España, aunque es más frecuente en los territorios insulares", detalló. Entre las patologías de este tipo más comunes, señaló las respiratorias -en forma de rinitis o asma-, las alergias a fármacos y alimentos, y enfermedades como la urticaria crónica y la dermatitis atópica. "En siete u ocho procesos podemos encontrar el 90 por ciento de los casos de patología alérgica", resumió, tras lo que indicó que son varias las teorías para explicar este aumento de la prevalencia de alergias, pero entre las más seguidas se encuentran la higiene y la alteración del microbioma.

Por otra parte, en lo relativo a las vacunas en alergia, Carmelo Escudero añadió que la Organización Mundial de la Alergia, y las academias europea y estadounidense tienen una declaración internacional de consenso, que resume las diferentes pautas de administración (subcutánea y oral), la duración del tratamiento y la eficacia de éstos en los últimos años. Una de las novedades en inmunoterapia con alérgenos, señaló, es que "las iniciaciones ahora son más rápidas, con pautas RAS o clúster. En pocos días se alcanza la dosis máxima, de forma que el paciente tiene que hacer menos visitas a su centro hospitalario, lo cual supone un ahorro tanto para el paciente como para el sistema".
Asma infantil
El aumento de la precisión del diagnóstico, de acuerdo con el doctor del Hospital Niño Jesús, también se está dando en el asma infantil. "En el momento del diagnóstico se intenta determinar el fenotipo del niño (sus antecedentes familiares o de otras patologías, por ejemplo), ayudando a determinar la gravedad de su asma, de tal manera que se pueda abordar el tratamiento de forma precoz, ya sea con inmunoterapia o con corticoides inhalados", explicó, "se trata de conocer qué traje va a llevar el paciente, por ejemplo, reduciendo la carga de alérgenos".

"Ya no se trata sólo de tratar las enfermedades sino también de prevenirlas", corroboró Stefan Cimbollek. "Se puede evitar la aparición de la alergia adquiriendo hábitos que la prevengan, así como iniciando la inmunoterapia con alérgenos de forma preventiva en niños", explicó. En este aspecto, aún cabe esperar más avances en el estudio del fenotipo, según adelantó Escudero en el encuentro organizado por Merck. "En el plano celular, por ejemplo, se pueden determinar las células que intervienen en la inflamación de los bronquios. Asimismo, si conocemos con mayor profundidad las alteraciones del sistema inmunológico (linfocitos, interleukinas…), podremos determinar qué pacientes van a responder al tratamiento", precisó.

Cimbollek también manifestó su confianza en el estudio del fenotipo para continuar avanzando en el abordaje de las patologías alérgicas, afirmando que "ya no es suficiente con diagnosticar un asma bronquial, sino que hay que saber si por ejemplo es eosinofílico". "Cada vez somos más capaces de individualizar el tratamiento; si un paciente no responde a un tratamiento no es porque este último no sirva sino porque necesita otro diferente" concluyó.