Tecnología e Investigación Por investigadores del CNIC

Identificado un circuito de regulación inmunológica, clave en patologías inflamatorias oculares

— Madrid 20 Mar, 2020 - 2:27 pm

Miembros del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), en colaboración con un grupo internacional de científicos, han logrado identificar, por primera vez, un circuito de regulación inmunológica ocular controlado por un subtipo de células endoteliales, las que recubren el interior de los vasos sanguíneos.

Este hallazgo fue posible gracias al análisis de la expresión génica de 8.000 células de la coroides, la membrana situada en la parte posterior del ojo, entre la retina y la esclerótica. Los resultados de este trabajo, que se publicaron este viernes, 20 de marzo, en la revista Journal of Experimental Medicine, no solo abren nuevas perspectivas para el estudio de enfermedades vasculares de la retina y de patologías inflamatorias que afectan a la coroides, sino también para su tratamiento.

“En la retina, los fotorreceptores capturan la luz que entra en el ojo y la convierten en pulsos eléctricos que dan lugar a la percepción visual”, explica Ignacio Benedicto, que es investigador del CNIC y coordinador de este estudio. “La actividad y supervivencia de los fotorreceptores dependen de la coroides”, asegura al afirmar que “los vasos sanguíneos que irrigan la coroides son fundamentales para el correcto funcionamiento de la retina, ya que son los responsables de suministrar oxígeno y nutrientes a los fotorreceptores, así como de eliminar los residuos generados en la retina”.

Por su parte, el investigador de Weill Cornell Medicine y codirector de este trabajo, el doctor Enrique Rodríguez-Boulan, explica que “se sabe que fallos en el funcionamiento de la coroides están asociados al desarrollo de patologías oculares, como la degeneración macular asociada a la edad (DMAE), una enfermedad que provoca ceguera y afecta al 8,7 por ciento de la población mundial y al 25 por ciento de personas mayores de 80 años”. Solo en España, se calcula que hay unas 700.000 personas con esta patología y es una de las enfermedades asociadas a la ceguera que más crecerán en los próximos años debido al progresivo envejecimiento de la población.

Análisis en ratón adulto

Sobre esta investigación, el CNIC resalta que “aporta información muy valiosa para comprender cómo las células endoteliales de la coroides pueden regular la aparición de patologías inflamatorias y enfermedades vasculares en la retina”.

Los autores analizaron la coroides del ratón adulto mediante una técnica denominada ‘single cell RNAseq‘, que permite el análisis de la expresión génica de miles de células de manera individual y simultánea. Así, descubrieron que la vasculatura de la coroides contiene, al menos, tres subtipos de células endoteliales. “Uno de estos subtipos se localiza específicamente en los vasos más próximos a la retina y expresa el gen denominado Indian Hedgehog a niveles más de 300 veces superiores a los encontrados en células endoteliales de otros órganos”, señalaó Ignacio Benedicto.

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