Las embarazadas tienen 20 veces más probabilidades de contraer la listeriosis

Según el Hospital Nuestra Señora del Rosario

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La doctora Carmen Martín, quien es miembro del Servicio de Ginecología y Obstetricia del Hospital Nuestra Señora del Rosario de Madrid, ha destacado que aunque la incidencia de la listeriosis es baja, "las gestantes presentan un riesgo de contraerla 20 veces superior a la población general".

Carmen Martín Blanco

La listeriosis es una infección causada por una bacteria, la listeria monocytogenes, tras la ingesta de alimentos contaminados. Aunque no suele producir cuadros graves en personas sanas, sí puede ocasionar múltiples manifestaciones clínicas, algunas graves, en embarazadas, niños e inmunocomprometidos, que presentan una susceptibilidad mayor de infección.

Para evitar las posibles complicaciones en la madre y en el feto o en el recién nacido, se hace preciso prevenir su infección. “La gestación supone un estado de inmunodepresión para la mujer que la hace más susceptible frente a cierto tipo de infecciones, como a la listeriosis. No hay que olvidar que este microorganismo es capaz de atravesar la placenta e infectar al feto, pudiendo provocar aborto, parto prematuro, muerte fetal o infección neonatal, lo que podría acarrear secuelas posteriores para el recién nacido”, asegura esta especialista del centro hospitalario madrileño.

Los síntomas de la listeriosis, que pueden aparecer desde los dos a los 30 días de la exposición, se asemejan a un cuadro gripal: fiebre superior a 38 grados, malestar general, dolor de cabeza, dolores musculares y de espalda y problemas gastrointestinales: diarrea, náuseas o vómitos.
Precauciones para evitar la infección
“Es importante subrayar que si no hay fiebre ni se ha presentado clínica, no está indicado hacer estudio alguno a las gestantes”, puntualiza Carmen Martín, quien apunta que, durante el embarazo, para prevenir la infección del feto o del recién nacido, el tratamiento se efectúa con antibióticos. “Los recién nacidos con listeriosis son igualmente tratados con los mismos antibióticos”, abunda.

Entre las precauciones que se deben tener en cuenta para no contraer esta infección, esta especialista del Hospital Nuestra Señora del Rosario indica evitar la ingesta de leche y de productos lácteos no pasteurizados, lavar bien frutas y verduras antes de consumirlas, mantener la nevera por debajo de los 4 grados y el congelador a 18 grados bajo cero y lavar bien las manos, los cuchillos y los utensilios de cocina tras la manipulación de alimentos crudos.

En este contexto, Martín detalla que "la listeria es una bacteria resistente al calor y al frío que se multiplica a temperaturas de entre 4 y 45 grados. A otras más bajas, su crecimiento se enlentece, pero la congelación no la destruye. Para acabar con ella son necesarias temperaturas elevadas por encima de los 50 grados”.