El Hospital Nacional de Parapléjicos estudia con nanotecnología el crecimiento de redes neurales

junto a científicos del CSIC

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Un equipo multidisciplinar, compuesto por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), del IMDEA-Nanociencia y del Hospital Nacional de Parapléjicos, de Toledo, integrantes del consorcio europeo ByAxon, trabaja en el ámbito de la nanotecnología y el diseño de biomateriales que mimeticen mejor el ambiente biológico del sistema nervioso y permitan un contacto más íntimo con las neuronas.

El trabajo publicado por estos científicos en la revista Biomaterials aporta luz sobre lo que sucede cuando los circuitos neurales entran en contacto con un dispositivo de este tipo, como los electrodos de oro formados por una red ordenada de nanohilos, es decir, hilos con un diámetro de la décima parte de un micra (que, a su vez, es 1.000 veces menor que un milímetro).

Mediante el uso de diversas técnicas de microscopía (electrónica y de fluorescencia confocal), este equipo multidisciplinar de científicos descubrió que los electrodos de oro permiten el crecimiento de redes de células neurales en su superficie y que aumentan su actividad espontánea (es decur, basal, sin estímulo externo) y su capacidad para formar circuitos sincronizados (funcionando en conexión, coordinados).

Hipotéticamente, este fenómeno podría estar respaldado por el incremento en células de glía de los cultivos (como los astrocitos, que dan apoyo a las neuronas en el tejido neural). "Cuando se implantan en ratas con lesión medular a nivel cervical, estos dispositivos no producen efectos inflamatorios ni tóxicos adicionales a los de la propia lesión", explican los científicos del Hospital Nacional de Parapléjicos.