Tecnología e Investigación Por investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas

Hallado un mecanismo molecular que explica cómo un virus puede causar diabetes

— Madrid 21 Oct, 2020 - 11:10 am

Un equipo de científicos del Grupo de Factores de Crecimiento, Nutrientes y Cáncer, que lidera el doctor Nabil Djouder en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), ha mostrado, por primera vez, en la revista Cell Reports Medicine, cómo el enterovirus coxsackievirus tipo B4 (CVB4) podría inducir diabetes.

Este hallazgo constituiría “un paso fundamental para abrir la vía a la búsqueda de nuevas estrategias terapéuticas”, señalan estos investigadores. Además, apuntan que “podría ser de relevancia para afrontar la pandemia de Covid-19, ya que la información clínica indica una posible relación entre infección por SARS-CoV-2 y diabetes”.

Nabil Djouder y su equipo de investigación sugieren que, “dado que el receptor de este virus está expresado en el páncreas endocrino, podría operar y causar diabetes de una forma similar al CVB4, independientemente de la reacción inmunitaria”.

Coxsackievirus B pertenece a la familia de los enterovirus, que también incluye el polivirus y el echovirus, y puede causar desde enfermedades leves similares a la gripe hasta otras de mayor gravedad, como miocarditis, pericarditis, meningitis y pancreatitis. Se sospechaba que estos virus pueden provocar diabetes en humanos, pero se desconocían los mecanismos moleculares de este efecto.

En modelos animales

Con el objetivo de encontrar y describir estos mecanismos, los investigadores del CNIO trabajaron con modelos animales injertados con células pancreáticas humanas infectadas por CVB4, así como con células productoras de insulina tanto humanas como de ratón, también infectadas por este virus.

Estos profesionales observaron que la infección por CVB4 causa la desregulación de URI, una proteína que regula el funcionamiento de numerosas actividades celulares. “En este caso, la desregulación de URI desencadena una cascada de eventos moleculares que llevan a la modificación del genoma mediante hipermetilación y silenciamiento de Pdx1”, explica Djouder.