Tecnología e Investigación En una jornada junto a la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular

La Fundación Ramón Areces aborda el potencial del ARN en cáncer

— Madrid 4 Jun, 2021 - 1:56 pm

Las vacunas contra la Covid-19 desarrolladas por las compañías biotecnológica Moderna y biofarmacéutica Pfizer, basadas en la molécula de ARN (o RNA) mensajero, pueden abrir la puerta a otros muchos medicamentos y vacunas con los que abordar otras tantas patologías, incluido el cáncer, según una de las conclusiones del encuentro ‘El futuro sin límite de las aplicaciones del ARN. Vacunas y tratamiento de enfermedades‘, organizado por la Fundación Ramón Areces y la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEBBM).

Enrique Viguera, que es profesor de Genética de la Universidad de Málaga, niega que estas técnicas sean nuevas y afirmó que, “desde los años 90”, se está “trabajando en ellas”. “El ARN se basa en el empleo de esta molécula terapéutica para dirigir la síntesis de una proteína que falta o que es defectuosa en nuestro organismo y cuya ausencia provoca enfermedades genéticas, como la fibrosis quística y otras patologías metabólicas”, aclaró.

La directora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, la doctora Lourdes Ruiz, señaló que, aparte de las dos vacunas basadas en ARN contra la Covid-19, “hay ya en uso 15 medicamentos aprobados por las agencias europea y estadounidense del medicamento y que otros 30 se encuentran en diferentes fases de ensayos clínicos”.

“Entre los fármacos que utilizan ARN y que ya se están aplicando con éxito, podemos hablar del Spinraza, para la atrofia muscular espinal. Se trata de una enfermedad letal en niños, que fallecen a los dos años. Con este fármaco, no solo se evita la mortalidad, sino que estos pequeños pueden desarrollar una función motora prácticamente normal. El mercado para terapias basadas en ARN está creciendo espectacularmente”, aseguró Lourdes Ruiz.

Posibles vacunas contra el cáncer

Por su parte, la doctora María de la Fuente, que es miembro de la Unidad de Nano-Oncología del coruñés Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago de Compostela, comentó que ya se trabaja en el desarrollo de posibles vacunas contra el cáncer basadas también en ARN.

“Las vacunas contra el cáncer llevan explorándose desde los años 90 y hay un potencial enorme trabajando ya con estas moléculas. Existe una aplicación muy interesante de ARN empleando técnicas de secuenciación masiva, para avanzar hacia la Medicina Personalizada. Todo esto no sería posible sin un desarrollo tecnológico importante que nos permite estudiar la evolución de los tumores en tiempo real e intentar entender qué les hace diferentes a uno de otros. Estamos viviendo una revolución tremenda”, subrayó María de la Fuente, en este encuentro de la Fundación Ramón Areces.