Tecnología e Investigación Por investigadores del Instituto de Salud Carlos III

Establecida la evolución genética y difusión en España de la bacteria causante de la tularemia

— Madrid 1 Dic, 2020 - 1:13 pm

Una investigación internacional realizada entre científicos del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), la sueca Universidad de Umea y el húngaro Instituto de Investigación Médica Veterinaria de Budapest ha desarrollado un mapa genético de la expansión en España de la bacteria francisella tularensis causante de la tularemia, unos resultados que se publicaron en la revista Microorganisms.

La tularemia es una infección bacteriana que afecta, principalmente, a mamíferos denominados lagomorfos, principalmente a conejos y liebres. Las personas pueden contraer la enfermedad por contacto directo con tejidos o sangre de animales infectados; por ingestión de agua o alimentos contaminados, o a través de la picadura de garrapatas o mosquitos transmisores de la infección, que provoca síntomas en la piel, los ojos, el sistema digestivo, los ganglios y los pulmones.

Aunque la tularemia tiene, generalmente, buen pronóstico si se diagnostica y trata a tiempo con antibióticos, es una enfermedad que puede causar complicaciones, como neumonía e, incluso, la muerte. Además, ‘F. tularensis‘ está considerado por el Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estadounidense como “un agente de potencial uso en bioterrorismo, lo que hace más necesario estudiar su circulación”.

Los primeros casos de tularemia en personas notificados en España datan de 1997. Desde entonces, la enfermedad se fue estableciendo en España y, en los últimos 23 años se confirmaron más de 1.000 casos en humanos. Esta investigación publicada en Microorganisms, en la que participan los investigadores del Centro Nacional de Microbiología del ISCIII Ángel Zaballos y Raquel Escudero, realizó un estudio de la evolución genética y molecular de la bacteria ‘F. tularensis‘, entre 1998 y 2020, años en los que la enfermedad se estableció en humanos.

Patrones genéticos

Esta investigación concluye que “la tularemia ha emergido recientemente en España, y que los distintos patrones genéticos de las diferentes poblaciones de ‘F. tularensis‘ confirman que la bacteria se ha extendido, y colonizado, zonas geográficas antes libres de la enfermedad”.

Por medio de tecnologías de secuenciación masiva, los investigadores obtuvieron los genomas completos y analizaron las características genéticas de diferentes cepas de ‘F. tularensis‘ en diferentes etapas de los últimos 22 años. Concretamente, el estudio de alteraciones genéticas, como polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) y regiones con número variable de repeticiones en tándem (VNTR), permitieron establecer relaciones y comparaciones evolutivas de la bacteria gracias a métodos filogenéticos.