Salud Mental según el Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública

Más del 6% de los europeos sufre depresión

— Madrid 22 Jun, 2021 - 10:42 am

El 6,4 por ciento de la población europea sufre depresión, según un estudio que ha publicado la revista The Lancet Public Health, liderado por investigadores del británico King’s College de Londres, el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) de Barcelona, el Institut de Recerca Sant Joan de Déu de la ciudad condal, el Instituto de Biomedicina de la Universidad de León (IBIOMED) y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP).

Esta cifra es superior a la estimada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que calcula en el 4,2 por ciento la prevalencia de esta patología en la región comunitaria. La depresión esté considerada como una de les principales causas de invalidez en el mundo, incrementando el riesgo de muerte prematura, disminuyendo la calidad de vida y creando una fuerte carga para los sistemas de salud. De hecho, se estima que puede afectar a más de 300 millones de personas en el mundo.

Así, estos investigadores analizaron datos de la segunda ola de la Encuesta de Salud Europea (European Health Interview Survey), recogidas entre los años 2013 y 2015. En total, trabajaron con las respuestas de 258.888 personas de 27 países europeos, excepto España, Bélgica y Países Bajos, por motivos metodológicos.

En todo caso, en un estudio anterior de los mismos autores, se pudieron explotar los datos españoles de esta encuesta, situando la prevalencia del trastorno depresivo en el 6,1 por ciento, siendo del 8 por ciento entre las mujeres y del 4,1 por ciento entre los hombres.

Diferencias entre países

La prevalencia de la depresión se calculó utilizando una escala de ocho ítems (PHQ-8) que evalúa la presencia y la intensidad de sintomatología depresiva y que se utiliza para el diagnóstico de este trastorno, excluyendo pensamientos de muerte o suicidio.

Del total de población encuestada, el 6,4 por ciento presentó un probable trastorno de depresión. En mujeres, que representan el 52,2 por ciento de la muestra, la prevalencia de esta patología llega al 7,7 por ciento, muy por encima de la registrada en los hombres, que se sitúa en el 4,9 por ciento. Esta fuerte diferencia entre sexos se da en casi todos los países, a excepción de Finlandia y Croacia.

Uno de los hechos que más sorprendió a los investigadores son las grandes diferencias entre países, con tasas de prevalencia más altas, incluso cuatro veces más, en aquellos con más desarrollo económico en su territorio nacional.

“La prevalencia, en general, es alta, la media para todos los países incluidos es superior al 6 por ciento. Pero sorprende que los países con desarrollo económico más alto y, por lo tanto, en teoría, más recursos sanitarios y asistenciales que tendrían que tener un impacto en la reducción de las tasas de prevalencia, tienen una prevalencia más alta que otros países con menos desarrollo económico”, explica el doctor Jorge Arias-de la Torre, que es miembro del Departamento de Psicología Médica del King’s College.

Prevalencia de la depresión

“Estos datos sitúan la depresión como un problema muy frecuente y, por lo tanto, disponer de estos datos ayuda a estimar las posibles necesidades de atención”, apunta el doctor Jordi Alonso, que también es autor de este trabajo y director del Programa de Epidemiología y Salud Pública del IMIM-Hospital del Mar y codirector científico del CIBERESP.

“Los resultados nos permitirán monitorizar cómo evoluciona la prevalencia de la depresión, y esto es especialmente importante para evaluar el impacto de la pandemia de la Covid-19. Tenemos datos de muchos países europeos con el mismo instrumento, hecho que nos permitirá hacer un seguimiento cuidadoso”, añade este científico.

Por países, los que tienen una prevalencia más alta son Islandia (con el 10,3% de la población), Luxemburgo (9,7%), y Alemania (9,2%) y Portugal (9,2%). Los que presentan una tasa de prevalencia menor son la República Checa (2,6%) y Eslovaquia (2,6%), Lituania (3%) y Croacia (3,2%).