Política y Sociedad Estudio realizado por el proyecto lifepath

Europa supo gestionar mejor que Estados Unidos las desigualdades en salud tras la crisis

— Madrid 5 Jun, 2018 - 12:41 pm

Los países europeos han tenido más éxito que Estados Unidos a la hora de evitar una agravación de las desigualdades en salud debido a la crisis financiera de 2008, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) por Lifepath, un proyecto financiado por la Comisión Europea, que investiga las vías biológicas que subyacen a las diferencias sociales en el envejecimiento saludable.

“Las desigualdades en salud entre los diferentes grupos socioeconómicos son un fenómeno altamente persistente, a pesar de haber sido el centro de las políticas de salud pública en muchos países”, explica Lifepath, que detalla que desde principios de la década de 2000, Estados Unidos ha experimentado un aumento en las denominadas “muertes de la desesperación” entre los estadounidenses blancos de mediana edad con bajo nivel educativo, como resultado de las crecientes tasas de suicidio y envenenamientos, en parte debido a una epidemia de uso indebido de analgésicos opiáceos.

El objetivo del proyecto financiado por la Comisión Europea era constatar si en Europa se había producido este mismo fenómeno. Los investigadores, encabezados por Johan Mackenbach, quien es profesor de Salud Pública del Centro Médico de la Universidad Erasmus de Rótterdam, en Países Bajos, recolectaron datos sobre la mortalidad de 1980 a 2014 en 17 países (cubriendo 9,8 millones de muertes), y datos sobre la morbilidad auto-reportada -que es una condición de enfermedad, discapacidad o mala salud- de 2002 a 2014 en 27 países, cubriendo 350.000 encuestados.

Mejor salud con bajo nivel educativo

Tras su estudio, los autores descubrieron que, a diferencia de Estados Unidos, y a pesar de la aparición de una crisis económica, “la salud de las personas con bajo nivel educativo en Europa ha mejorado en los últimos años, mientras que las desigualdades en materia de salud a veces se han reducido”.

“Dado que es probable que las consecuencias negativas de las crisis económicas afecten más a los más desfavorecidos, es importante evaluar los efectos sobre la salud por grupo socioeconómico”, explica Johan Mackenbach. “Nuestro estudio muestra que, a pesar de la recesión, la mayoría de los países europeos han experimentado una mejora de la salud de las personas con bajo nivel educativo en los últimos años. En Europa del Este, esto representa incluso un retroceso en comparación con décadas anteriores”, añade.

Disminución de la mortalidad

En la mayoría de los países de Europa occidental, la mortalidad ha disminuido de manera constante, tanto entre las personas con bajo nivel de educación como entre las que tienen un alto nivel de educación, sin que se observen signos visibles de una interrupción de la tendencia debido a la crisis financiera de 2008, a pesar de los aumentos muy reales del desempleo y la pobreza, a menudo acompañados de recortes en los servicios de seguridad social y de salud.

“Pensamos que las tendencias subyacentes eran demasiado poderosas para descarrilarlas, y que los efectos a corto plazo de la crisis en las condiciones de vida de la población eran demasiado débiles y bien amortiguados para que se tradujeran en riesgos sanitarios generalizados”, afirma el profesor del británico Imperial College de Londres y coordinador del proyecto Lifepath, Paolo Vineis.

“Parece que las políticas de reducción de la mortalidad también han llegado finalmente a los de bajo nivel educativo. Esto significa que las desigualdades en función de la posición socioeconómica deben ser objeto de seguimiento a la hora de aplicar nuevas estrategias sanitarias”, concluye Mackenbach.

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