Podría prohibirse el comercio en la UE de cosméticos probados en animales fuera de la Unión

Sentencia interpretativa del Tribunal de Justicia de la Unión Europea

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El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE) se ha pronunciado acerca de la posibilidad de introducir, en el mercado de la UE, productos cosméticos en los que se presente algún ingrediente que haya sido objeto de ensayos con animales, cuando este ensayo haya tenido lugar fuera de la Unión Europea para cumplir la legislación de un tercer país -como China o Japón-; el tribunal determina en su sentencia que estos productos pueden prohibirse, a fin de reducir al máximo posible los experimentos con animales.

logo_curiaSegún se refleja en la sentencia, tres miembros de la asociación European Federation for Cosmetic Ingredients (EFfCI)-que representa a los fabricantes de ingredientes utilizados en los productos cosméticos en la Unión Europea- habían realizado ensayos en animales fuera de la Unión, para poder vender en Japón y en China productos cosméticos que contenían ciertos ingredientes.

La EFfCI acudió ante los tribunales británicos para saber si las tres sociedades interesadas podrían incurrir en sanciones penales, en el caso de que introdujeran en el mercado británico productos cosméticos cuyos ingredientes hubieran sido objeto de ensayos en animales. La EFfCI aseguraba que no se infringe el Reglamento cuando los ensayos en animales se han llevado a cabo para cumplir la legislación de un tercer país, por lo que los tribunales británicos decidieron acudir a la justicia europea para que aclarara la cuestión.

"Teniendo en cuenta el contexto y los objetivos perseguidos por el Reglamento, el Tribunal de Justicia considera que éste tiene como objetivo establecer las condiciones de acceso de los productos cosméticos al mercado de la Unión y asegurar un elevado nivel de protección de la salud humana a la vez que velar por el bienestar de los animales prohibiendo los experimentos con animales. El acceso al mercado de la Unión se condiciona al respeto de la prohibición de recurrir a los experimentos con animales", explica el tribunal en su sentencia.
No se establece distinción de lugar
El Tribunal de Justicia precisa, además, que el Derecho de la Unión no establece distinción alguna en función del lugar en el que se haya realizado el ensayo con animales. "El Reglamento trata de promover activamente la utilización de métodos alternativos que no se sirvan del animal para garantizar la seguridad de los productos cosméticos. La realización de ese objetivo se comprometería gravemente si fuera posible eludir las prohibiciones previstas por el Derecho de la Unión, realizando en terceros países los ensayos en animales", apunta.

Por todo ello, el Tribunal de Justicia concluye que "se puede prohibir la introducción en el mercado de la Unión de productos cosméticos, algunos de cuyos ingredientes hayan sido objeto de ensayos en animales fuera de la Unión, para hacer posible la comercialización de esos productos en terceros países, si los datos resultantes de esos ensayos se utilizan para probar la seguridad de esos productos a fin de introducirlos en el mercado de la Unión".