Tecnología e Investigación

AstraZeneca y el Stem Cell Institute de Harvard investigarán nuevos tratamientos para la diabetes

— Madrid 28 May, 2015 - 6:32 pm

La compañía farmacéutica AstraZeneca ha anunciado la firma de un acuerdo de colaboración con el Instituto de Células Madre de Harvard (Harvard Stem Cell Institute, HSCI), con la finalidad de adaptar una técnica que crea células beta humanas a partir de células madre, para su uso en análisis de la quimioteca de la compañía, con el fin de descubrir nuevos tratamientos contra la diabetes; el acuerdo tendrá cinco años de duración.

17 AstraZeneca logoOtro objetivo de esta colaboración es comprender mejor por qué la función de las células beta disminuye en la diabetes. Los hallazgos de la investigación se publicarán en revistas científicas revisadas por especialistas y la comunidad científica en general podrá acceder a ellos.

En las personas con diabetes tipo 1, una respuesta autoinmune destruye las células beta y los pacientes deben inyectarse insulina para conseguir que las concentraciones sanguíneas de glucosa sean normales. En las personas con diabetes tipo 2, las células beta no funcionan correctamente o su cantidad disminuye. La cantidad y la disponibilidad de células beta humanas para fines de investigación son extremadamente limitadas.

Células beta ilimitadas

Sin embargo, un equipo dirigido por el profesor Doug Melton, co-presidente del HSCI e investigador del Instituto Médico Howard Hughes, logró desarrollar recientemente una técnica que permite conseguir cantidades ilimitadas de células beta a partir de células madre pluripotentes humanas, obtenidas directamente de células adultas y similares en todos los aspectos importantes a las de las personas sanas .

AstraZeneca proporcionará financiación a un equipo de investigadores del HSCI dirigido por el profesor Melton, y también creará un equipo interno de investigación en Mölndal, Suecia, dedicado a la colaboración. Los científicos de ambas organizaciones trabajarán conjuntamente para descubrir los motivos biológicos causantes de la pérdida de la función y de la cantidad de las células beta humanas en la diabetes, y para analizar compuestos en las células obtenidas con el fin de descubrir nuevos medicamentos que puedan restaurar la actividad de las células beta en los pacientes con diabetes.