Política y Sociedad

Un plan de Sanidad para la reducción del consumo de sal podría evitar 20.000 accidentes cardiovasculares al año

Francisco Moza, Roberto Sabrido, Trinidad Jiménez y José Martínez Olmos

Francisco Moza, Roberto Sabrido, Trinidad Jiménez y José Martínez Olmos

La ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, presentó ayer esta iniciativa acompañada del presidente de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), Roberto Sabrido, y del secretario general de Sanidad, José Martínez Olmos. Según explicó la titular de Sanidad, su Departamento se ha marcado el reto de que la población española ingiera menos sal, como una de las medidas más efectivas para luchar contra la hipertensión arterial. Precisamente, hoy se celebra el Día de la Hipertensión.

Para lograr estos objetivos, el Ministerio de Sanidad y Política Social está ultimando una serie de acuerdos con la industria alimentaria para la reducción del contenido de sal en los productos elaborados. Están en marcha ya iniciativas con el sector de la restauración y se trabaja también con las Comunidades Autónomas para aplicar estas medidas en los comedores escolares. Asimismo, se pondrá en marcha una campaña de información a los ciudadanos, en la que destaca el folleto con el lema ‘Plan de reducción del consumo de sal. Menos sal es más salud’, que será facilitado a las Comunidades Autónomas.

Beneficio para la salud y ahorro para el sistema sanitario

Tal y como recordó la ministra, la hipertensión afecta en España a diez millones de personas, el 35 por ciento de la población, aunque el porcentaje se eleva hasta el 68 por ciento en los mayores de 65 años. En este sentido, Trinidad Jiménez señaló el “enorme gasto indirecto” que supone para los sistemas sanitarios de todo el mundo el consumo de sal excesivo, dados los efectos nocivos para la salud que conlleva.

Según los estudios realizados por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición, la reducción del consumo de sal de 9,8 gramos por persona al día, a 5 gramos, la cifra considerada como objetivo idóneo por la Organización Mundial de la Salud (OMS), podría evitar cada año 20.000 accidentes cardiovasculares y 30.000 eventos cardíacos. En la Unión Europea se calcula que estas enfermedades supusieron un coste de 192.000 millones de euros en 2006.

Para Roberto Sabrido, el Plan que ahora pone en marcha el Ministerio de Sanidad, “será un referente en Europa”. Junto a la ministra, indicó que estas medidas serán más afectivas si se realizan en el marco de la Unión Europea, al existir libre circulación de alimentos entre los países de la UE y ser, muchas de las empresas, de carácter internacional. Por ello, la Presidencia española ha propuesto a los demás Estados Miembro de la UE llevar a cabo acciones para reducir el consumo de sal en la población europea, que se espera sean aprobadas por el Consejo de Ministros de Sanidad europeos en junio.

Los españoles consumen el doble de lo recomendado

Los españoles ingerimos una media de 9,8 gramos de sal por persona al día, casi el doble de lo que la OMS considera recomendable. Estos datos han sido obtenidos por el primer estudio científico que se ha realizado en España en este campo, realizado en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid (Departamento de Nutrición de la Facultad de Farmacia). A través de este trabajo se ha podido saber que el 87 por ciento de la población ingiere más de 5 gramos de sal al día.

Otro estudio realizado en colaboración con la Organización de Consumidores y Usuarios refleja que sólo el 20 por ciento de la sal es añadida por el consumidor, mientras que el 75 por ciento restante es lo que se conoce como sal oculta, y está en los alimentos procesados o consumidos fuera del hogar, y sobre los cuales el consumidor tiene poca capacidad de actuación. “Por ello es importante el acuerdo con la industria para rebajar su contenido en los alimentos procesados”, recalcó Sabrido.

A.M.M.

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