El mirador la gran mentira a cuenta de la gripe "española"

La gripe de 1918. Recuerdo e información, sí; manipulación, no.

Al cumplirse este año, 2018, el centenario de la conocida como “gripe española”, el autor recuerda algunos de los hechos de aquel año y lamenta que no falten quienes tratan de aprovechar lo sucedido con aquella gripe para promocionar vacunas antigripales inútiles.

Muertos en las guerras

Las guerras han causado millones de muertos, sobre todo soldados, pero cada vez más civiles. En el siglo XX hubo dos guerras mundiales que fueron auténticas carnicerías, pues en la Primera Guerra Mundial se calcula el número de muertos entre 10 y 31 millones de personas, y, en el Segunda Guerra Mundial,entre 70 y 83. En ambos casos predominaron los muertos rusos.

Muertos por enfermedades infecciosas

Las muertes por enfermedades infecciosas se han contado y se siguen contando por millones. En general afectan a los pobres del mundo, de países ricos y de países pobres, pues estas muertes se asocian a pobreza y a desnutrición (y a guerras). En España, incluso en la actualidad, la mortalidad por enfermedades infecciosas es triple en la clase baja https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1732238/pdf/v056p00682.pdf

1918

En España, incluso en la actualidad, la mortalidad por enfermedades infecciosas es triple en la clase baja

En 1918 acabó la Primera Guerra Mundial, que empezó en 1914 y asoló Europa.

En 1918 Charles Chaplin inauguró sus propios estudios cinematográficos en Hollywood, Los Ángeles, California.

En 1918 se independizó Finlandia de Rusia.

En 1918 siguió la evolución de la Revolución Rusa, se creó el Ejército Rojo y Moscú se convirtió en la capital de Rusia.

En 1918, tras el genocidio turco, Armenia declaró la independencia.

En 1918, en España, se creó el Parque Nacional de los Picos de Europa.

En 1918 no existía en ningún país del mundo un sistema sanitario de cobertura universal y los cuidados médicos se reservaban para los ricos que podían pagárselo o para los pobres mediante la Beneficencia.

En 1918 no existían antibióticos, y la alemana Bayer perdió la patente de la aspirina, el ácido acetilsalicílico.

En 1918, en España, la esperanza de vida al nacer era de 41 años

http://www.grupobbva.com/TLFU/dat/DT_2006_11.pdf

La gripe de 1918

Seguimos desconociendo el porqué de la gran mortalidad provocada por la gripe “española”, pero sabemos que fue un virus nuevo

En la imagen popular actual, el recuerdo de 1918 es el espanto de la gripe “española”, el miedo secular a las pandemias y en general a la mortalidad por enfermedades contagiosas. Lejos queda la Peste Negra del siglo XIV (especialmente entre 1346 y 1361) que mató a un tercio de los europeos y, en total, entre 50 y 80 millones de personas en el mundo.

Se estima que la gripe “española” mató entre 50 y 100 millones de personas en el mundo entero. Afectó a todas las clases sociales, pero la mortalidad fue mayor entre los pobres por la desnutrición y el hacinamiento, como demuestra el menor impacto entre los oficiales británicos en la India, instalados en sus chalets en barrios residenciales, comparados con la tropa, alojada en barracones y mal nutrida.

Seguimos desconociendo el porqué de la gran mortalidad provocada por la gripe “española”, pero sabemos que fue un virus nuevo. La mortalidad fue especialmente alta en jóvenes. La causa de muerte fue neumonía bacteriana en la gran mayoría, el 90%, y en el resto por un síndrome respiratorio grave agudo, quizá por reacción inmunológica excesiva https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3180813/

En el tratamiento de la gripe se emplearon remedios populares y especialmente aspirina, en dosis tan elevadas que resultaban tóxicas http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.3402/iee.v4.21528

Como muestra, en los hospitales suecos el tratamiento típico para pacientes graves consistía en una combinación de coñac, té, enema, inyecciones de alcanfor y envolver en ropa de cama empapada en agua fría para inducir transpiración que se creía curativa http://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.3402/iee.v4.21528?needAccess=true

¿Puede volver una gripe como la de 1918?

Sí.

Y no sabemos muy bien cómo prepararnos para que no se presente, o para disminuir sus consecuencias por más que en los últimos 600 años hayamos tenido 14 pandemias de gripe, especialmente bien registradas en 1889, 1918, 1957, 1968, 1977 y 2009 http://journals.sagepub.com/doi/pdf/10.1177/00333549101250S305

Desde luego, contamos con poblaciones mejor nutridas, con mejores viviendas que cuentan con agua potable, con normas y medidas de higiene, con sistemas sanitarios públicos de acceso universal, con tecnología para fallos respiratorios agudos, con antibióticos, etc.

Lamentablemente no contamos con una vacuna eficaz. La gripe sigue matando incluso en países como Estados Unidos en que se vacunan más de 150 millones de personas (incluyendo todos los profesionales sanitarios, obligatoriamente), pero no disminuye la mortalidad https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2585966

Necesitamos desesperadamente una vacuna contra la gripe que sea efectiva y dure años (o toda la vida, como la de la fiebre amarilla). Las vacunas actuales apenas duran tres/cuatro meses  http://www.sciencemag.org/news/2017/09/why-flu-vaccines-so-often-fail  https://www.nytimes.com/…/flu-pandemic-universal-vaccine.ht…

La manipulación

Hace 100 años de la gripe “española” y la efeméride está dando pie a inyectar miedo para promover la actual vacuna contra la gripe. Así, por ejemplo, un texto distribuido por el directivo de Gavi, la Vaccine Alianza, en que aprovecha la crítica a las noticias falsas actuales sobre vacunas para recordar y amenazar con la mortalidad de la gripe “española”, como si ambos hechos tuvieran algo que ver http://www.wired.co.uk/article/how-fake-news-could-lead-to-epidemics

Una cosa es la pandemia de gripe “española”, otra la falta de eficacia de la vacuna de la gripe actual y otra, muy distinta, las noticias falsas sobre vacunas.

Síntesis

Es urgente la investigación que lleve a una vacuna “universal” contra la gripe que provoque inmunidad de por vida. Mientras tanto, la mejor preparación ante una pandemia tipo gripe “española” es mantener el crédito y la confianza de la población en las autoridades sanitarias.

Juan Gérvas

Médico general jubilado, Equipo CESCA (Madrid, España). jjgervas@gmail.com; mpf1945@gmail.com; www.equipocesca.org; @JuanGrvas

1 Comentario

  1. Roberto, médico de pueblo says:

    Un abrazo compañero, maestro.
    Con textos como este se lo pones muy difícil a los que simplifican el debate con la denominación de “antivacunas”.
    Ánimo tambien para Mercedes. “Ladran, luego caminamos”, o algo parecido que creo que es de D.Quijote

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