Tecnología e Investigación Según un estudio del CNIO

Un gen que aumenta el riesgo de cáncer de páncreas controla la inflamación en el tejido normal

— Madrid 15 Feb, 2018 - 10:22 am

Un grupo de profesionales del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha descubierto un vínculo inesperado entre los procesos de inflamación y de cáncer en el páncreas, ya que uno de los genes que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas se ocupa también de controlar la inflamación en el tejido normal.

Paco Real

Sobre este hallazgo, el jefe del Grupo de Carcinogénesis Epitelial de esta institución científica, el doctor Paco Real, señala que implica “un importante cambio conceptual”, por lo que, “además de ayudar a entender el origen de los tumores, sugiere nuevas estrategias para mejorar la prevención del cáncer de páncreas”.

En general, la inflamación se considera una respuesta defensiva que la célula organiza partiendo de cero cuando hay una agresión externa, pero los investigadores la ven ahora como “un mecanismo de defensa que la célula mantiene inactivado, inhibido, a menos que le haga falta”, subraya Paco Real.

De esta forma, el CNIO apunta que lo que muestra el nuevo resultado es que en el tejido sano de la célula cuenta con mecanismos específicos de control que suprimen la inflamación. Asimismo, estos investigadores descubrieron que, al menos en el páncreas, los mecanismos moleculares implicados en las funciones normales del tejido sano, como la diferenciación celular, son también los que suprimen la inflamación.

Resultados en ratones

En este contexto, Real asegura que, “en ratones, cuando hay niveles normales de NR5A2, se suprimen los fenómenos inflamatorios, mientras que cuando los niveles de NR5A2 bajan, entonces se activan programas inflamatorios y aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de páncreas”.

En el caso de los humanos, este científico resalta que “los individuos que tienen niveles bajos de este mismo gen en el páncreas muestran un estado de pre-inflamación muy parecido al que detectamos en ratones”.

Con estos resultados, se abren dos nuevas vías de avance: una para determinar si la existencia de un vínculo genético entre inflamación y cáncer se da también en otros órganos, además del páncreas; y la otra es tratar de aplicar el nuevo conocimiento a la prevención del cáncer de páncreas, que es hoy día uno de los cánceres de peor pronóstico en parte debido a su diagnóstico tardío.

Los investigadores del CNIO creen que detectar los estadios iniciales de la inflamación permitiría disponer de útiles señales de alerta. Para eso necesitan poder detectar esas señales en un simple análisis de sangre. Por este motivo, Real indica que “no se puede biopsiar el páncreas como otros tejidos más fácilmente accesibles; vamos a tratar de detectar el estado preinflamatorio en sangre, primero en ratones y luego en humanos”.

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