Política y Sociedad Actualmente están en marcha más de 3.000 proyectos de investigación contra el cáncer.

La mortalidad por cáncer se ha reducido un 22,6% en apenas tres décadas

— Madrid 4 May, 2017 - 5:50 pm

LogoFarmaindustriaLos nuevos tratamientos contra el cáncer están cambiando el sino de la batalla contra esta enfermedad, logrando mayores tasas de curación, de supervivencia y de calidad de vida de los pacientes. De hecho, y de acuerdo con una información facilitada por Farmaindustria, el porcentaje de pacientes con cáncer que sobrevive a día de hoy cinco años tras el diagnóstico se establece ya en un 70%, si bien las tasas de supervivencia varían entre distintos tumores y hay algunos en los que aún hay mucho camino por recorrer.

La patronal de la industria farmacéutica innovadora en España, Farmaindustria, ha dado a conocer una amplia información sobre la situación de los tratamientos contra el cáncer y llama la atención sobre el hecho de que, en apenas tres décadas, la mortalidad por cáncer se ha reducido en un 22,6%.

Mortalidad por cáncer

El cáncer se corresponde en la actualidad con la segunda causa de mortalidad global y, de acuerdo con los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), fue responsable solo en 2015 de 8,8 millones de decesos en todo el planeta. Uno de cada seis fallecimientos que se producen en el mundo es causado por el cáncer.

En el caso específico de España, y según muestran los últimos datos publicados por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en 2015 se diagnosticaron un total de 247.771 nuevos casos de cáncer (148.827 en varones y 98.944 en mujeres), una cifra que excede en un millar las estimaciones inicialmente previstas para el año 2020. La enfermedad, asimismo, causó en 2014 el fallecimiento de 106.039 españoles (65.019 varones y 41.020 mujeres), siendo esta tasa de mortalidad únicamente superada, tal y como sucede en el conjunto del planeta, por la asociada a las enfermedades cardiovasculares.

Nuevos tratamientos

Sin embargo, los nuevos tratamientos contra el cáncer están cambiando el sino de la batalla contra esta enfermedad, logrando mayores tasas de curación, de supervivencia y de calidad de vida de los pacientes. De hecho, el porcentaje de pacientes con cáncer que sobrevive a día de hoy cinco años tras el diagnóstico se establece ya en un 70%, si bien las tasas de supervivencia varían entre distintos tumores y hay algunos en los que aún hay mucho camino por recorrer.

Gracias a los frutos de la investigación biomédica, la mortalidad asociada a la gran mayoría de tumores y al cáncer en general se ha reducido de forma muy significativa en las últimas décadas. Los avances en el abordaje de las enfermedades oncológicas han posibilitado que en los últimos 30 años se hayan salvado más de cuatro millones de vidas solo en Europa.

Si bien es cierto que el número de decesos por cáncer crece cada año como consecuencia del aumento de la población y el progresivo envejecimiento poblacional, el porcentaje de pacientes que desarrollan un tumor y fallecen a causa del mismo es cada vez menor. Tal logro se explica directamente por los avances logrados en la investigación oncológica.

Esta realidad del cáncer, y la evolución de su tratamiento gracias a las nuevas terapias fruto de la investigación biomédica y farmacéutica, quedan reflejados con detalle en El valor del medicamento en oncología, el nuevo material divulgativo publicado por Farmaindustria en su página web.

Causas

Dado que el cáncer no es una única enfermedad sino un grupo en el que se engloban más de 200 patologías diferentes, las causas por las que aparece un cáncer son muy diversas. Sin embargo, a día de hoy se conoce que las principales razones que promueven la transformación de una célula sana en una célula maligna y, por tanto, el desarrollo de una enfermedad oncológica son la mala alimentación, la falta de actividad física y el consumo de alcohol y, muy especialmente, de tabaco, responsable de hasta un 33% de todos los casos de cáncer en todo el mundo.

Tratamiento y coste económico

El esfuerzo investigador llevado a cabo a lo largo de la Historia y, muy especialmente, en las últimas décadas, tal y como se detalla en El valor del medicamento en oncología, ha posibilitado que a día de hoy contemos con tratamientos muy eficaces para la mayoría de los tipos de cáncer.

El abordaje del cáncer representa en torno al 6% del coste de toda la atención sanitaria en los países europeos. El coste de los fármacos antitumorales supuso en 2014 solo el 23% del gasto total de la asistencia sanitaria dedicada al cáncer en la UE. Este porcentaje resulta ligeramente superior al registrado en 2010 –de un 20%–. Sin embargo, este incremento relativo no obedece a un aumento real en la inversión en medicamentos antitumorales, sino a una moderación del crecimiento e, incluso, a la caída de otros capítulos del gasto vinculado al cáncer, como la reducción del tiempo de hospitalización.

De hecho, y por lo que respecta al caso específico de España, el gasto en medicamentos innovadores contra el cáncer se ha mantenido estable desde 2009 hasta la actualidad en términos relativos: en torno a un 10% del gasto farmacéutico total. Todo ello a pesar de, por una parte, el aumento de la incidencia de los distintos tipos de enfermedades oncológicas registrado en todos estos años y, por otra, la incorporación al arsenal terapéutico de 33 nuevos fármacos antitumorales en los últimos cuatro años.

Esfuerzo investigador

La incorporación al arsenal terapéutico de nuevos tratamientos antitumorales ha posibilitado que la mortalidad asociada al cáncer se haya reducido en hasta un 22,6% en menos de tres décadas, desde 1990 hasta la actualidad. En consecuencia, el porcentaje de pacientes con cáncer que sobrevive a día de hoy cinco años tras el diagnóstico se establece en un 70%, frente al 57% en el año 1990, según los últimos datos recuperados por la IFPMA (International Federation of Pharmaceutical Manufacturers).

El desarrollo de nuevos tratamientos, incluidos los fármacos antitumorales innovadores, ha permitido que la esperanza de vida de los pacientes con cáncer haya aumentado hasta un 83% desde el año 1980. De hecho, la probabilidad de que un paciente de cáncer sobreviviera cinco o más años tras el diagnóstico creció un 39% entre los años 1975 y 2007 para la población general y un 43% para los pacientes pediátricos.

La razón para estos avances se encuentra en el esfuerzo investigador en el cáncer, que ha posibilitado que entre los años 2009 y 2016 se hayan aprobado en España 43 nuevos fármacos oncológicos, 33 de ellos en los últimos cuatro años, con más de medio centenar de indicaciones. Además, en el momento actual están en marcha más de 3.000 proyectos de investigación para el tratamiento del cáncer.

Todo ello a pesar de que los procesos de investigación y desarrollo (I+D) de los fármacos antitumorales requieren, frente a los medicamentos para otras enfermedades, una media de 1,5 años adicionales dada la complicada naturaleza de las enfermedades oncológicas.

En este esfuerzo investigador debe resaltarse la situación de España, en el que el 37% de los ensayos clínicos que promueven tanto las entidades públicas como las compañías farmacéuticas se desarrollan en el ámbito de la Oncología, frente al 24% de la media europea. Además, este porcentaje se eleva hasta el 50% cuanto se atiende en exclusiva a las investigaciones impulsadas directamente por la industria farmacéutica innovadora.

 

3 Comentarios

  1. ADR says:

    No se tiene en cuenta el sobrediagnóstico y los falsos positivos consecuencia de cribados poblacionales que crean la epidemia de falsos supervivientes al cáncer. Seamos más serios con las estadísticas, por favor.

  2. Paco Giménez says:

    Hola, buen día.
    Por mi parte haría especial énfasis en el diagnóstico precoz con los diferentes sistemas de diagnóstico por la imagen. Tanto la Mamografía como la Eco de mama son elementos esenciales para disminuir la mortalidad al detectar la enfermedad en sus primeros estadíos.

  3. Paco Giménez says:

    He puesto de ejemplo la mamografía porque es uno de los casos más claros, pero creo que podríamos decir lo mismo de muchos tipos de cáncer.

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